Des enregistrements révèlent l’acceptation tacite des dirigeants égyptiens du mouvement vers Jérusalem

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Par DAVID D. KIRKPATRICK

Adaptation Mordeh’aï pour malaassot.comreproduction autorisée avec mention de la source et du lien actif

 

Alors que le président Trump a décidé le mois dernier de reconnaître Jérusalem comme la capitale d’Israël, un officier des services de renseignement égyptien a discrètement passé des appels téléphoniques aux organisateurs de plusieurs talk-shows influents en Egypte. »Comme tous nos frères arabes », l’Egypte dénoncerait la décision en public, a déclaré l’officier, le capitaine Ashraf al-Kholi, aux hôtes.

Mais les conflits avec Israël n’étaient pas dans l’intérêt national de l’Egypte, a dit le capitaine Kholi. Il a dit aux hôtes qu’au lieu de condamner la décision, ils devraient persuader leurs téléspectateurs de l’accepter. Les Palestiniens, a-t-il suggéré, devraient se contenter de la triste ville de Cisjordanie qui abrite actuellement l’Autorité palestinienne, Ramallah.

« En quoi Jérusalem est-elle différente de Ramallah, vraiment? » Le capitaine Kholi a demandé à plusieurs reprises dans quatre enregistrements audio de ses appels téléphoniques obtenus par le New York Times.

« Exactement cela », a accepté un hôte, Azmi Megahed, qui a confirmé l’authenticité de l’enregistrement.

Pendant des décennies, de puissants États arabes comme l’Égypte et l’Arabie saoudite ont publiquement critiqué le traitement réservé par Israël aux Palestiniens, tout en acceptant en privé l’occupation par Israël de territoires que les Palestiniens revendiquent comme leur patrie.

Mais maintenant, une alliance de facto contre des ennemis communs tels que l’Iran, les Frères musulmans, les militants de l’État islamique et les soulèvements du printemps arabe entraîne les dirigeants arabes dans une collaboration toujours plus étroite avec leur ennemi juré, Israël – produisant des juxtapositions leur posture en public et privé.

La décision de M. Trump a rompu avec une prémisse centrale de 50 ans de pourparlers de paix parrainés par les Américains, a défié des décennies  de  revendications arabes que Jérusalem-Est soit la capitale d’un état palestinien et a provoqué des réactions violentes au Moyen-Orient.

Les gouvernements arabes, conscients de la sympathie populaire pour la cause palestinienne, se sont empressés de la condamner publiquement.

Les médias d’Etat égyptiens ont rapporté que le président Abdel Fattah el-Sisi avait personnellement protesté auprès de M. Trump. Les dirigeants religieux égyptiens proches du gouvernement ont refusé de rencontrer le vice-président Mike Pence, et l’Egypte a soumis une résolution du Conseil de sécurité des Nations unies exigeant un renversement de la décision de M. Trump. (Les États-Unis ont opposé leur veto à la résolution, bien que l’Assemblée générale en ait adopté une similaire, au sujet des objections américaines, quelques jours plus tard.)

Le roi Salman d’Arabie saoudite, sans doute l’État arabe le plus influent, a également publiquement dénoncé la décision de M.Trump.

En même temps, cependant, le royaume avait déjà discrètement signalé son acquiescement ou même son approbation tacite de la revendication israélienne à Jérusalem. Quelques jours avant l’annonce de M. Trump, le prince héritier saoudien, Mohammed bin Salman, a demandé en privé au président palestinien Mahmoud Abbas d’accepter une vision radicalement réduite d’un Etat sans capitale à Jérusalem-Est, selon des responsables palestiniens, arabes et européens.

L’Arabie saoudite a publiquement contesté ces rapports.

Les hôtes que le capitaine Kholi appelait tous tenaient compte de ses conseils, et la plupart des autres voix dans les médias d’Etat et pro-gouvernementaux à travers le monde arabe étaient également étouffées, même sans émotion, à propos du statut de Jérusalem. Une telle réaction aurait été tout sauf impensable il y a dix ans, encore moins entre 1948 et 1973, lorsque l’Égypte et ses alliés arabes ont mené trois guerres contre Israël.

Shibley Telhami, un universitaire de la région de l’Université du Maryland et de la Brookings Institution, a qualifié l’acceptation par les Etats arabes de décision de « transformationnelle ».

« Je ne pense pas que cela se serait passé il y a dix ans, parce que les dirigeants arabes auraient clairement fait savoir qu’ils ne vivraient pas avec ». Au lieu de cela, a-t-il dit, préoccupé par les inquiétudes concernant leur propre stabilité, les dirigeants arabes ont signalé que, même s’ils ne l’aimaient pas, ils « trouveraient un moyen de travailler avec » et « avec une Maison Blanche prête à rompre » avec ce qui avait été tabous dans la politique étrangère américaine.  »

Deux porte-parole du gouvernement égyptien n’ont pas répondu aux demandes de commentaires pour cet article. Le capitaine Kholi n’a pas pu être atteint.

Les talk-shows télévisés jouent un rôle formateur dans l’élaboration du débat public en Egypte, et les services de renseignement égyptiens renseignent souvent les présentateurs des programmes sur les messages à transmettre au public. Les hôtes préfèrent généralement caractériser les conversations en tant que journalistes parlant aux sources.

En plus de l’appel avec M. Megahed, trois autres enregistrements audio de conversations téléphoniques étonnamment similaires avec le même agent de renseignement, le capitaine Kholi, ont tous été fournis au Times par un intermédiaire favorable à la cause palestinienne et opposé au président Sisi. L’origine des enregistrements n’a pas pu être déterminée.

  1. Megahed, dans une interview, a déclaré qu’il était d’accord avec le capitaine Kholi sur la base de son évaluation personnelle de la nécessité d’éviter une nouvelle flambée de violence, et non sur les ordres du service de renseignement.

« Je suis ami avec Achraf et nous parlons tout le temps », a déclaré M. Megahed. « Une autre Intifada serait mauvaise. Je n’ai aucun problème à dire toutes les choses que vous avez entendues dans cet appel en public.  »

Quant à ceux qui étaient en désaccord, il a dit: «Nous devrions avoir des bus qui ramassent toutes les personnes qui disent vouloir aller se battre pour Jérusalem et les conduire à Jérusalem. Allez-vous battre si vous êtes si dur. Les gens en ont marre des slogans et tout ça. Je me soucie seulement des intérêts de mon pays.  »

Deux des appels étaient avec d’autres hôtes de talk show égyptiens bien connus. L’un d’eux, Mofid Fawzy, a rapidement nié prendre part à une telle conversation et a immédiatement raccroché le téléphone.

L’autre hôte, Saeed Hassaseen, qui est également un membre du Parlement, a arrêté de retourner les messages téléphoniques et a renoncé aux plans pour une interview après qu’un journaliste ait contacté M. Megahed et M. Fawzy au sujet des appels.

Le quatrième appel était avec une chanteuse et actrice égyptienne connue sous le nom de Yousra, qui n’a pas pu être jointe pour commenter.

Les enregistrements semblent tous correspondre aux enregistrements publics de leurs voix, et les points de discussion du capitaine Kholi dans chacun des appels suivent les mêmes lignes que sa conversation avec M. Megahed.

« J’appelais simplement pour vous dire quelle est notre position publique, donc si vous allez à la télévision ou si vous parlez dans une interview, je vous dis quelle est la position de l’appareil de sécurité nationale égyptien et de quoi il va bénéficier dans cette affaire annonçant que Jérusalem serait la capitale d’Israël, d’accord? »Le capitaine Kholi entama une conversation avec M. Hassaseen.

«Donnez-moi des ordres, monsieur», a répondu M. Hassaseen, d’après l’enregistrement. « Je suis à vos ordres. »

« Nous, comme tous nos frères arabes, dénonçons cette affaire », a poursuivi le capitaine Kholi. Mais, a-t-il ajouté, « après cela, cette chose deviendra une réalité. Les Palestiniens ne peuvent pas résister et nous ne voulons pas faire la guerre. Nous en avons assez comme vous le savez.  »

L’armée égyptienne a lutté pendant plus de quatre ans pour vaincre une insurrection islamiste militante au nord du Sinaï, et les autorités égyptiennes ont parfois accusé le Hamas, le groupe palestinien militant qui contrôle la bande de Gaza adjacente, d’encourager la violence contre le gouvernement d’Egypte.

« Le point qui est dangereux pour nous est la question de l’Intifada », a expliqué le בapitaine Kholi. « Une Intifada ne servirait pas les intérêts de sécurité nationale de l’Egypte parce qu’une Intifada ferait revivre les Islamistes et le Hamas. Le Hamas renaîtra une fois de plus.  »

 » En fin de compte, Jérusalem ne sera pas très différente de Ramallah. Ce qui compte c’est de mettre fin aux souffrances du peuple palestinien « , a conclu le capitaine Kholi.  » Les concessions sont une nécessité et si nous atteignons une concession par laquelle Jérusalem sera  Ramallah qui sera la capitale de la Palestine, pour mettre fin à la guerre et ainsi personne ne mourra, alors nous foncerions pour cela. »

Les trois destinataires de ses appels se sont engagés à transmettre ses messages, et certains ont fait écho à ses arguments dans les émissions.  « Cela suffit. Cela date », a déclaré M. Megahed à ses téléspectateurs à propos de la question de Jérusalem.

Cependant, dans sa conversation avec M. Megahed, le capitaine Kholi a ajouté un point supplémentaire. Il a accusé l’ennemi régional de l’Egypte, le Qatar et son dirigeant, l’émir Tamim bin Hamad al Thani, d’avoir collaboré avec Israël.

« Vous direz aussi que Tamim et le Qatar ont des liens secrets avec Israël. Vous savez tout cela « , a déclaré le capitaine Kholi à l’animateur du talk show.

« Liens évidents », a répondu M. Megahed. « Avec plaisir. Tout le plaisir est pour moi.  Je vais l’inclure dans le prochain épisode, si D’ le veut. « 

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