Un nouveau drone américain pour les Ukrainiens ?

Un nouveau drone américain pour les Ukrainiens ?

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Le drone kamikaze Phoenix Ghost a été développé sur mesure pour l’Ukraine par les États-Unis. Dans une course contre la montre pour sauver le Donbass, la cadence s’accélère.

L’engagement total, financier et matériel aux côtés de l’Ukraine des armées américaines et des firmes qui les fournissent en armes ne fait plus aucun doute.
Alors que de nouveaux envois massifs d’armes lourdes, en particulier de canons vitaux pour la bataille du Donbass, ont été annoncés par le département de la Défense, ce dernier a révélé que de nouveaux drones kamikazes nommés «Phoenix Ghost» seraient également très vite fournis à Kiev.

La grande spécificité de ce Phoenix Ghost est qu’il était plus ou moins inconnu au bataillon il y a quelques heures encore, et aurait été spécialement conçu pour l’Ukraine.

«Le Phoenix Ghost a été rapidement développé par l’US Air Force, en réponse spécifique aux besoins ukrainiens, a expliqué un officiel américain cité par Breaking Defense. C’est un excellent exemple de la manière dont on peut s’adapter en temps réel à leur situation.»

Sur-mesure

Porte-parole du Pentagone, John Kirby tempérait quelques heures plus tard ces propos: selon lui, le développement par la firme AEVEX Aerospace de la machine était déjà en cours avant l’invasion russe mais a été grandement accéléré, et adapté pour que la machine corresponde au mieux à la situation dans le Donbass.

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Quelles sont les caractéristiques de ce Phoenix Ghost ? Pour la plupart, elles sont encore secrètes. On sait néanmoins que la chose est similaire dans sa mission au Switchblade.

C’est donc un drone kamikaze plus ou moins autonome, destiné à «porter un coup» à distance à l’ennemi, à ses blindés ou positions, en ne nécessitant qu’un minimum de suivi une fois lancé. Il est indiqué que l’engin pourra être utilisé par les Ukrainiens sans qu’ils n’aient besoin d’un long entraînement préalable.

John Kirby a précisé lors de sa conférence de presse que le Phoenix Ghost n’était pas un jumeau parfait du Switchblade, dont des exemplaires sont régulièrement envoyés en Ukraine, et qu’il présentait des capacités militaires particulières –sur lesquelles il a refusé de s’étendre.

120 exemplaires seront livrés à Kiev dans un premier temps, dans le cadre d’un nouveau plan d’aide militaire de 800 millions de dollars décidé par l’administration Biden, qui comprend aussi et notamment 72 canons de 155 mm, 75 véhicules blindés et 144.000 munitions d’artillerie, qui s’ajoutent aux 18 autres canons du même type envoyés quelques jours plus tôt. De quoi équiper «l’équivalent de cinq bataillons» en artillerie, selon le Pentagone.

Repéré par Thomas Burgel sur Breaking Defence korii.slate.fr

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