Des chercheurs israéliens ont localisé des sites d’éruption corona en Israël – grâce aux égouts

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Kando, en collaboration avec des chercheurs de l’Université Ben-Gourion et du Technion, a pu localiser les centres de développement du corona en testant la nature des eaux usées à Ashkelon. «La surveillance des eaux usées est comme un test sanguin pour une ville entière. Nous pouvons avertir des points chauds avant que les habitants ne développent des symptômes. »

Ynet – Dr Itai Gal

La méthode de surveillance du corona dans les eaux usées a été réalisée en Israël : Kando, une société de surveillance des eaux usées en collaboration avec des chercheurs de l’Université Ben-Gurion et du Technion, a réussi à détecter la présence du virus corona dans les eaux usées de la ville d’Ashkelon, qui a été choisie pour servir de pilote israélien. La méthode rapide peut aider à arrêter la propagation du virus dans les zones infectées, car ses résultats pourraient précéder les résultats des enquêtes épidémiologiques.

Il existe actuellement plus d’une douzaine de groupes de recherche dans le monde qui effectuent des analyses des eaux usées à la recherche d’informations qui permettront de mieux comprendre les maladies coronariennes dans ces domaines. À ce jour, des traces du virus corona ont été trouvées dans les eaux usées aux Pays-Bas, aux États-Unis et en Suède. Dès avril, des chercheurs ont révélé la présence de restes de virus corona à l’aéroport de Schiphol à Amsterdam quatre jours seulement après la découverte du premier cas de virus dans l’ensemble des Pays-Bas. De plus, l’ARN du virus a été détecté dans les eaux usées de la ville néerlandaise d’Amersport avant même la découverte du premier patient dans cet endroit.

Aujourd’hui, comme mentionné, Kando a annoncé les résultats de l’expérience organisée à Ashkelon, où la société a pu localiser des preuves du virus dans le réseau d’égouts de la ville. Les résultats de l’étude, qui a été menée dans toute la ville, ont indiqué la capacité de détecter des flambées précoces, jusqu’au niveau du quartier et même de la rue.

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La ville d’Ashkelon a été choisie comme site de test car le nombre de cas vérifiés y est relativement faible. Au cours du projet pilote, cependant, des résultats complètement différents ont été trouvés : une grande quantité de résidus de virus a été trouvée dans les eaux usées, qui ont été utilisées comme moyen de détection précoce d’une épidémie dans un quartier de la ville.

En Israël, les chercheurs ont adopté une méthode interdisciplinaire pour développer la technologie de surveillance du flux d’égouts, qui commence au centre d’épuration et progresse «à contre-courant» vers la ville elle-même. La technologie de Kando utilise une gamme de capteurs placés dans de nombreuses ouvertures d’égouts de la ville, ainsi que l’utilisation d’algorithmes avancés et d’intelligence artificielle.

Au cours du projet pilote, une analyse des eaux usées industrielles a été utilisée et les chercheurs ont conclu le nombre de personnes infectées par corona en utilisant les informations disponibles, y compris en tenant compte de facteurs tels que les composants des eaux usées qui peuvent détruire le virus et le débit qui dilue sa concentration dans l’eau.

Le virus corona est également connu pour être trouvé dans les sécrétions intestinales, mais il n’y a aucune preuve d’infection orale particulière – c’est-à-dire d’exposition à des matières fécales ou à des aliments contaminés. Apparemment, le virus ne peut pas provoquer d’infection par le tractus gastro-intestinal, mais uniquement par des fragments de salive émis par le système respiratoire d’une personne infectée et absorbés dans le pharynx ou le nez d’une autre personne. Cependant, on estime de plus en plus que les découvertes de présence de virus corona peuvent être utilisées dans les sécrétions pour détecter les zones infectées.

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L’utilisation de la méthode de surveillance du virus corona dans les eaux usées en est encore à ses débuts. Il est également nécessaire de bien comprendre quelle quantité de virus est libérée par une seule personne dans les selles, afin de pouvoir bien déduire combien d’infections représentent les concentrations détectées dans les égouts. En outre, les scientifiques doivent déterminer quel est le seuil de sensibilité des tests, c’est-à-dire en dessous de quelle concentration le virus ne sera pas détecté dans le test, même s’il est présent dans les égouts.

Quoi qu’il en soit, il ne fait aucun doute qu’un tel test présente de nombreux avantages. La première est la détection précoce: comme on le sait, les symptômes corona peuvent apparaître jusqu’à 14 jours après l’infection, période pendant laquelle la personne ne sait pas qu’elle est infectée par le virus et peut le transmettre à de nombreuses personnes autour de lui. Dans les selles, cependant, il a été constaté que le virus apparaît dès 3 jours après l’infection, ce qui permet des opérations plus rapides pour isoler le foyer de l’infection, ce qui peut réduire considérablement la propagation de la maladie dans la région, comme l’imposition d’une fermeture ou d’un couvre-feu ciblé.

Parmi les chercheurs qui ont participé au projet pilote figuraient des experts en virologie, en ingénierie de l’eau, en médecine, en épidémiologie, en biostatistique et en santé publique. Les chercheurs ont pu quantifier les informations recueillies et décrire avec précision les résultats épidémiologiques et environnementaux. Les résultats du pilote, comme indiqué, peuvent fournir aux autorités une capacité de détection précoce des épidémies corona et peuvent aider à réduire les zones de fermeture. La détection précoce des épidémies permettra un traitement beaucoup plus précis et peut même empêcher des fermetures importantes.

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«Identifier les résidus corona dans les eaux usées est extrêmement difficile, en raison des nombreuses substances présentes dans l’eau, comme les déchets industriels, qui peuvent diluer et même détruire les restes du virus», explique le professeur Nadav Davidovich, directeur de l’École de santé publique de l’Université Ben-Gourion du Néguev. «Notre méthodologie unique nous a permis de détecter et localiser le virus et de calculer sa concentration en tenant compte des mêmes substances présentes dans l’eau.

«Grâce à l’intégration avec les résultats épidémiologiques, nous avons pu localiser avec précision les foyers d’épidémies. Nos résultats permettront aux autorités de prendre des mesures pour réduire les épidémies à l’avenir. L’approche scientifique interdisciplinaire que nous avons adoptée continuera à aider à éradiquer la couronne et d’autres maladies.

« La surveillance des eaux usées est comme un test sanguin pour une ville entière », ajoute Ari Goldfarb, PDG de Kando. « Les résultats préliminaires et prometteurs de notre pilote montrent que nos systèmes avancés de surveillance des eaux usées peuvent aider à détecter les épidémies précoces et même à détecter leur gravité. » En collaboration avec nos partenaires de l’Université Ben-Gurion et du Technion, nous avons démontré que nous pouvons fournir aux autorités des informations qui peuvent être utilisées pour avertir des épidémies – avant même que leurs résidents ne développent des symptômes. Notre espoir est que nous serons en mesure d’aider les villes du monde entier à éviter les fermetures généralisées et à cesser

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