Explosion de Natanz : envoyer un message « clair » à l’Iran

Explosion de Natanz : envoyer un message « clair » à l’Iran

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This photo released Thursday, July 2, 2020, by the Atomic Energy Organization of Iran, shows a building after it was damaged by a fire, at the Natanz uranium enrichment facility some 200 miles (322 kilometers) south of the capital Tehran, Iran. A fire burned the building above Iran's underground Natanz nuclear enrichment facility, though officials say it did not affect its centrifuge operation or cause any release of radiation. The Atomic Energy Organization of Iran sought to downplay the fire Thursday, calling it an "incident" that only affected an "industrial shed." (Atomic Energy Organization of Iran via AP)

Une explosion il y a deux mois à Natanz, une importante installation d’enrichissement d’uranium iranien, était censée envoyer un message de détermination à tout faire pour arrêter le programme nucléaire de la République islamique, a appris le Jerusalem Post. Le but de l’attaque était d’envoyer un message dissuasif sans ambiguïté selon lequel les progrès vers une arme nucléaire au-delà de certaines lignes rouges ne seraient pas tolérés.

En outre, le Post a confirmé des rapports étrangers selon lesquels l’explosion avait été causée par un sabotage physique et non par des armes de cyberguerre exclusivement.

À ce jour, l’Iran a fait plusieurs annonces, mais n’a pas accusé Israël au niveau officiel et Jérusalem n’a jamais officiellement pris de telles responsabilités, bien que plusieurs ministres aient laissé glisser des allusions.

À l’époque, un groupe jusque-là inconnu, les Guépards de la patrie (Homeland Cheetahs), affirmait être un groupe de dissidents iraniens qui avait entrepris l’attaque.

Cependant, on n’a plus ré-entendu parler de ce groupe depuis. Les experts ont émis l’hypothèse que le groupe n’était qu’une couverture pour masquer le véritable attaquant ou tout au plus une opération mixte de dissidents iraniens avec un puissant soutien étranger comme Israël, les États-Unis ou l’Arabie saoudite.

Apparemment cependant, l’un des objectifs de l’attaque était qu’elle soit menée de manière publique et bruyante pour envoyer un message aux dirigeants iraniens, même si ce n’est qu’officiellement.

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Bien que Téhéran ait initialement minimisé l’incident de Natanz et d’autres explosions, des images satellite ont révélé en quelques jours que l’impact était beaucoup plus grave que le régime ne le prétendait.

Le 9 juillet, le président de l’Institut pour la science et la sécurité internationale (ISIS), David Albright, a déclaré au Post qu’environ les trois quarts de l’installation d’assemblage de centrifugeuses de pointe avaient été détruits, retardant le développement avancé des centrifugeuses d’un à deux ans.

Le Post a confirmé que les niveaux officiels du gouvernement israélien sont d’accord avec cette évaluation et pensent que l’attaque a infligé un revers majeur au développement par l’Iran de centrifugeuses avancées.

Peu de temps après l’explosion, le ministre des Affaires étrangères Gabi Ashkenazi a fait allusion à l’implication israélienne. En outre, le mois dernier, le ministre des Renseignements, Eli Cohen, a répondu aux questions du Post au sujet de l’attaque en disant: «Nous savons ce qui se passe partout» en République islamique et «quiconque veut menacer l’existence d’Israël n’aura aucune immunité nulle part… Je dis à l’Iran : ‘ne mettez pas la détermination d’Israël à l’épreuve.’ »

Selon un rapport du groupe de réflexion d’Albright, «l’imagerie satellitaire commerciale à haute résolution … montre que le centre d’assemblage des centrifugeuses iraniennes (ICAC) sur le site d’enrichissement de Natanz a subi des dommages importants, étendus et probablement irréparables à sa section principale de la salle d’assemblage. .  »

En outre, le rapport indique que « cette nouvelle installation, inaugurée en 2018, était essentielle à la production de masse de centrifugeuses avancées, en particulier l’assemblage des pièces de rotor, la partie à rotation rapide de la centrifugeuse et son composant le plus crucial ».

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Pour ce qui est de faire reculer les futurs plans du programme nucléaire de Téhéran, le rapport ajoute: « Une annexe au bâtiment était destinée à assembler les composants électriques des centrifugeuses, y compris les moteurs – un autre composant important des centrifugeuses. »

Le rapport indique que «les dommages visibles sont tels que l’ensemble du bâtiment devra probablement être rasé et reconstruit à partir de zéro».

Il a ajouté que «les ensembles de rotor de centrifugeuse avancés sont généralement assemblés dans des « salles blanches », un environnement coûteux à construire exempt de poussière et d’autres contaminants», et une vidéo de 2018 a montré ce qui semble être des salles blanches dans l’installation en question.

D’autres éléments détruits qui pourraient être difficiles à remplacer pourraient inclure: «Des machines d’équilibrage, l’équipement d’assemblage de rotor spécialisé, l’équipement de mesure et les bancs d’essai de centrifugeuses.»

Albright a estimé qu’il faudrait au moins un an pour reconstruire l’installation, mais probablement plus car il a fallu six ans, de 2012 à 2018, pour la construire et qu’elle devenienne opérationnelle la première fois.

Bien que l’explosion n’empêchera pas l’Iran d’effectuer des recherches avancées sur les centrifugeuses sur d’autres sites, Albright a déclaré que seule l’installation de Natanz avait la capacité potentielle de produire en masse des centrifugeuses avancées par milliers.

Plus important encore, il s’agit d’un revers majeur pour faire avancer les projets de l’IR-4, la seule centrifugeuse avancée qui devrait se montrer plus prometteuse dans l’immédiat.

L’Iran a une variété d’autres centrifugeuses avancées qu’il montre pour les relations publiques, mais qui ont complètement échoué ou sont encore loin d’être pleinement opérationnelles.

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L’explosion de Natanz et environ une douzaine d’autres explosions entre juin et août sont survenues 14 mois après que l’Iran a commencé à violer les limites de l’accord nucléaire de 2015, avec des estimations qu’il faudrait quatre à six mois avant de pouvoir produire une bombe nucléaire.

Adaptation : Marc Brzustowski

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