Combien y a-t-il d’Israélites hébreux et à quel point les Juifs devraient-ils être inquiets ?

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Vêtus de sweats à capuche et de chemises violettes assorties, avec des franges dorées attachées au bas conformément à Deutéronome 22:12 , des centaines de membres d’un groupe israélite hébreu controversé ont défilé dimanche dans les rues de Brooklyn.

« Hey Jacob, il est temps de se réveiller », ont-ils scandé , en utilisant un terme pour les personnes de couleur qui n’ont pas encore embrassé leur « véritable » identité en tant que descendants du Jacob biblique, appelé plus tard Israël. « Nous avons une bonne nouvelle pour vous : VOUS êtes les vrais Juifs ».

La marche et une manifestation qui a suivi au Barclays Center ont été organisées par Israel United in Christ en solidarité avec la star des Brooklyn Nets Kyrie Irving, qui a été suspendue pour huit matchs après avoir publié un lien vers un film antisémite sur les réseaux sociaux le mois dernier, puis a été lent à s’excuser. Mais l’IUIC a également utilisé la controverse pour promouvoir son idéologie incendiaire et recruter de nouveaux adeptes dans ce qu’elle appelle «l’armée de D’».

Après la manifestation – la deuxième organisée par l’IUIC à l’extérieur de l’arène de Brooklyn ce mois-ci – le fondateur du groupe a posté un message sur son compte Twitter. « Nous ne sommes pas ici pour la violence », a écrit Mgr Nathanyel Ben Israel , « nous sommes ici pour la guerre spirituelle ».

Avant 2019, les Juifs américains qui étaient même au courant du mouvement spirituel israélite hébreu noir autrefois obscur l’associaient probablement aux prédicateurs de rue bruyants mais non violents qui haranguaient les piétons dans les centres-villes. En décembre de cette année-là, cependant, des extrémistes professant des croyances israélites ont attaqué une épicerie casher à Jersey City, New Jersey et une fête de Hanukka à Monsey, New York. Deux Juifs ont été tués à Jersey City et un rabbin de 72 ans qui a été poignardé à la tête à Monsey est décédé des suites de ses blessures trois mois plus tard.

Avec le souvenir encore frais de ces attaques, et dans le contexte d’une recrudescence des expressions publiques d’antisémitisme combinées à des menaces de violence contre les communautés juives émanant d’autres groupes extrémistes, la posture militante de l’IUIC a alarmé de nombreux Juifs déjà sur les nerfs.

Le rabbin Mordechai Lightstone de Crown Heights a observé sur Twitter que les Israélites qui prêchent régulièrement près de chez lui le Shabbat ont été « particulièrement agressifs » ces derniers temps, accumulant des abus verbaux sur lui et ses enfants. Dimanche après-midi, Lightstone a publié une vidéo de membres de l’IUIC se rassemblant pour leur marche et répétant leurs chants à Grand Army Plaza.

« Terrifiant », a commenté Elisheva Rishon, une créatrice de mode noire et juive qui accuse les Israélites hébreux d’attiser les tensions entre les deux communautés auxquelles elle appartient. Quelques utilisateurs de Twitter ont comparé la marche au rassemblement d’extrême droite de 2017 à Charlottesville, au cours duquel les participants ont scandé « Les Juifs ne nous remplaceront pas ».

Les récents rassemblements de l’IUIC donnent l’impression que l’aile radicale du mouvement israélite hébreu est importante et excitée. Pendant ce temps, les récents commentaires de Kanye West, le rappeur qui s’appelle désormais Ye, et d’Irving qui s’alignent sur des éléments de la doctrine israélite hébraïque suggèrent que le mouvement bénéficie d’un large soutien parmi les puissantes célébrités noires.

Mais quelle est l’ampleur du mouvement en réalité ? Quel pourcentage sont les extrémistes qui assaillent les Juifs comme des imposteurs qui leur ont volé leur héritage ? Et si l’israélisme noir est entré sur le marché des religions dominantes aux États-Unis, les Juifs devraient-ils s’inquiéter ?

Les nombres

Les seules statistiques disponibles sur l’identification israélite aux États-Unis ont été recueillies dans le cadre d’une petite enquête nationale menée par une société de recherche chrétienne évangélique en 2019. Pour cette enquête , qui cherchait à saisir les attitudes afro-américaines envers l’État d’Israël, Lifeway Research a demandé à 1 019 Afro-Américains : « Lequel des énoncés suivants décrit le mieux votre opinion sur les enseignements des Israélites en hébreu noir ? »

La plupart des répondants (62 %) ont déclaré qu’ils ne connaissaient pas les enseignements, mais 19 % ont déclaré être d’accord avec « la plupart des idées fondamentales enseignées par les Israélites hébreux noirs », et 4 % ont déclaré qu’ils se considéraient comme des Israélites hébreux. Les 15 % restants ont déclaré soit « s’opposer fermement » aux enseignements, soit être en désaccord avec la plupart d’entre eux. (L’enquête n’a pas précisé quels sont ces enseignements.)

Le recensement américain de 2020 a estimé la population noire à 41,1 millions, donc en extrapolant à partir des données de Lifeway, il y a environ 1,6 million d’Israélites hébreux aux États-Unis – sans compter le petit nombre de Latinos et d’Amérindiens qui appartiennent également à des groupes israélites – et 7,8 millions des personnes qui ne s’identifient peut-être pas comme Israélites mais qui sont d’accord avec les principaux enseignements du mouvement spirituel.

Pour beaucoup de ces personnes, l’attention que West et Irving ont portée à leur système de croyances a été validée.

« L’israélisme devient une partie de la structure de plausibilité de l’Amérique noire », a déclaré l’activiste et auteur chrétien Vocab Malone à la Jewish Telegraphic Agency, faisant référence à un contexte social dans lequel certaines idées sont considérées comme crédibles. « Les soupçons que beaucoup de gens ont envers la communauté juive, ils pensent qu’ils sont justifiés maintenant. »

Scott McConnell, directeur exécutif de Lifeway, a déclaré à JTA que le commanditaire de l’enquête, l’organisation chrétienne sioniste Philos Project, avait fourni la question sur les enseignements hébreux israélites. Lorsqu’on lui a demandé s’il était prévu d’inclure des questions similaires dans les futures enquêtes, il a répondu : « Je sais qu’il y a des pasteurs dans des églises afro-américaines qui s’inquiètent du fait que certains de leurs paroissiens soient induits en erreur par les enseignements des Israélites hébreux. »

Malone, qui utilise un pseudonyme en accord avec la culture hip-hop, est un observateur attentif du monde israélite. Le résident de Phoenix participe fréquemment à des débats dans la rue et en ligne avec des membres de groupes décrits comme haineux par le Southern Poverty Law Center – y compris IUIC, Israelite School of Universal Practical Knowledge, Israelite Church of God in Jesus Christ et The Sicarii – dans l’espoir de les convaincre de suivre ce qu’il considère comme la vraie voie du christianisme.

Fondée en 2003, l’IUIC s’est avérée la plus apte à créer des spectacles publics et à obtenir une couverture médiatique. Le groupe gère 71 sections américaines et 20 sections internationales, selon l’Anti-Defamation League, et organise chaque année des conférences d’hommes qui se terminent par des marches chorégraphiées dans les rues de la ville, comme celle de dimanche à Brooklyn. Sur la base de la taille de ces marches, Malone a estimé que le nombre de membres nationaux est passé d’environ 5 000 en 2015 à environ 10 000 aujourd’hui. D’autres groupes radicaux ont probablement des membres beaucoup plus petits mais ne partagent aucun chiffre, préférant « jouer leurs cartes près de leur poitrine », a déclaré Malone.

Ces estimations suggèrent que les extrémistes représentent un très petit pourcentage des 1,6 Israélites hébreux vivant aux États-Unis.

En fin de compte, l’IUIC a pour objectif de recruter 144 000 Noirs, Latinos et Amérindiens qui seront épargnés par D’ à la fin des temps, comme prédit dans le livre de l’Apocalypse. Afin d’atteindre cet objectif, le groupe envoie des représentants faire du prosélytisme à l’étranger, y compris dans certaines régions d’Afrique et des Caraïbes. (IUIC n’a pas répondu aux demandes de commentaires de JTA.)

Le Southern Poverty Law Center et l’ADL surveillent les activités de l’IUIC et d’autres camps radicaux, comme les Israélites appellent leurs groupes. Cependant, les porte-parole des deux organisations ont déclaré à JTA qu’ils ne savaient pas combien de personnes appartenaient à ces camps.

Un mouvement en ligne

Ce qui est clair, c’est que les camps ont considérablement élargi leur portée ces dernières années, transmettant leur message des coins des rues au monde entier grâce à Internet et aux médias sociaux. Les membres de l’IUIC gèrent des dizaines de comptes YouTube, Facebook, Instagram et Twitter où ils publient un flux constant de vidéos et de mèmes, dont beaucoup contiennent des tropes antisémites. Une publication récente sur Instagram montre un homme juif ‘hassidique à l’air surpris tenant son chapeau au-dessus des mots « La synagogue de Satan ». (Louis Farrakhan, le chef de la Nation of Islam, utilise un langage similaire à propos des Juifs. Une vidéo qu’il a enregistrée ce mois-ci pour défendre West et Irving a été visionnée des millions de fois.)

La principale chaîne YouTube de l’IUIC, @IUICintheClassRoom, compte 126 000 abonnés et 29,4 millions de vues vidéo. Une série de vidéos publiées il y a trois ans sur les chaînes des chapitres locaux donne un aperçu de la façon dont les membres entendent parler de l’IUIC et pourquoi ils adhèrent.

La façon la plus courante dont ces membres disent qu’ils ont trouvé leur chemin vers le camp était via des vidéos qu’ils regardaient en ligne. « Avant de venir à l’IUIC, j’ai fait du lèche-vitrines israélite », raconte l’officier Joshua de l’IUIC Tallahassee. « Je me suis toujours demandé, pourquoi est-ce que nos gens sont en bas ? Comment se fait-il que nous obtenions les pires emplois et ainsi de suite? Je savais que le christianisme ne répondait pas à mes questions, alors ce que j’ai fait, c’est que j’ai juste commencé une introspection. »

Dans le cadre de sa quête, Joshua dit qu’il est tombé sur une vidéo de l’évêque Nathanyel et d’autres dirigeants de l’IUIC prêchant dans la rue. « J’étais comme un homme, ces frères savent vraiment ce qu’ils font, ils ont vraiment notre histoire », dit-il. « C’est ce qui m’a fait faire plus de recherches sur l’IUIC et la vérité. »

Dans une autre vidéo, sœur Ezriella de la branche de Concord, en Caroline du Nord, explique qu’en tant que jeune adulte, elle se sentait incertaine quant au but de sa vie. Ensuite, sa mère lui a partagé des informations sur l’IUIC. « Elle était si heureuse que cela ait changé sa vie, j’ai dû en prendre note et je devais venir vérifier par moi-même », dit-elle. « J’en suis tombé amoureux. Je suis tombé amoureux de découvrir qui je suis. »

Un certain nombre de célébrités masculines noires ont également été attirées dans l’orbite israélite au sens large ces dernières années, notamment les rappeurs Kendrick Lamar et Kodak Black, l’animateur de télévision Nick Cannon, le boxeur Floyd Mayweather et le joueur retraité de la NBA Amar’e Stoudemire.

Certaines de ces célébrités semblent avoir été exposées aux enseignements israélites par des parents et d’autres connaissances. Lamar, qui a rappé « Je suis un Israélite, ne m’appelle pas Black no mo’ » sur une chanson de 2017, a appris l’israélisme d’un cousin qui était impliqué avec l’IUIC . Black a commencé à s’identifier comme Lévite en 2017 après avoir étudié les Écritures avec un prêtre israélite alors qu’il purgeait une peine de prison en Floride. Stoudemire a déclaré que sa mère lui avait appris qu’il avait des « racines hébraïques ». (Il s’est officiellement converti au judaïsme en 2020, une étape que la plupart des Israélites rejettent car elle contredit leurs prétentions d’être déjà des Juifs authentiques.)

Isabelle Williams, analyste au Centre sur l’extrémisme de l’ADL qui suit les camps israélites radicaux, a déclaré que les approbations de l’idéologie par des célébrités peuvent avoir un impact important car elles proviennent de personnalités largement respectées.

« Si les gens tombaient sur un groupe extrémiste d’Israélites noirs hébreux prêchant dans la rue, il serait peut-être plus facile de le rejeter et de reconnaître l’idéologie extrême qui le sous-tend », a-t-elle déclaré. « Mais lorsqu’elles sont partagées par ces personnalités influentes, les gens pourraient être moins susceptibles de reconnaître l’idéologie vraiment insidieuse et les théories du complot antisémites dangereuses qui se cachent derrière ces déclarations. »

Williams a ajouté qu’une série de groupes extrémistes ont saisi les commentaires de West et Irving. « Ce ne sont pas seulement les groupes BHI et NOI qui tirent parti de ce moment », a déclaré Williams. « Nous avons vu des suprématistes blancs qui utilisent également cette attention récente et la diffusion de théories du complot antisémites pour promouvoir leur propre programme . »

Le rabbin Capers Funnye est le leader israélite le plus en vue aux États-Unis. Il est grand rabbin du Conseil israélite international des rabbins, une organisation qui fournit des conseils spirituels à environ 2 500 personnes aux États-Unis, ainsi qu’à des dizaines de milliers d’Israélites dans le sud et Afrique de l’Ouest.

Dans une interview, Funnye a condamné West, Irving et les camps israélites radicaux qui se sont ralliés à eux. « D’ n’est jamais une question de division », a déclaré Funnye. « D’ n’est jamais une question de haine. D’ n’est jamais sur ‘Tu n’es pas.’ Je n’ai pas besoin de dire ce que tu n’es pas pour faire de moi ce que je suis. »

Membre du conseil des rabbins de Chicago et chef d’une synagogue de Chicago comptant environ 200 membres juifs et israélites, Funnye s’efforçait de différencier sa communauté de l’IUIC et de ses semblables : il suit la Tora et soutient l’État d’Israël, dit-il, tandis que d’autres suivent à la fois l’Ancien et le Nouveau Testament, vénèrent Jésus et rejettent le gouvernement d’Israël comme illégitime.

« Quelle que soit l’armée dont parle Kyrie, nous ne faisons pas partie de son armée », a-t-il déclaré, faisant référence à un commentaire d’Irving lors d’une conférence de presse le 29 octobre sur le fait qu’il avait « toute une armée » derrière lui.

Mais Funnye a déclaré qu’une autre des déclarations récentes d’Irving – « Je ne peux pas être antisémite si je sais d’où je viens » – a trouvé un écho chez lui et ses fidèles.

« Nous sommes sémitiques », a-t-il dit à propos des Noirs qui s’identifient comme Israélites, « alors maintenant nous devons vraiment tracer une ligne lorsque l’antisémitisme n’est défini que par le teint ou l’appartenance ethnique. Ce n’est pas nous qui avons racisé le judaïsme, et nous ne le raciserons jamais parce que les juifs ne sont pas une race (« sémitique » fait référence aux personnes qui parlent des langues sémitiques, telles que l’hébreu et l’arabe).

En dehors des États-Unis, le plus grand groupe organisé d’Israélites hébreux se trouve en Israël. Les Israélites hébreux africains de Jérusalem sont une communauté basée à Dimona de plus de 3 000 expatriés afro-américains et leur progéniture née en Israël.

Les jeunes Israélites hébreux africains servent dans l’armée – pas l’armée de Kyrie Irving ou de l’IUIC, mais les Forces de défense israéliennes. Après 53 ans en Israël, la communauté n’a jamais été pleinement acceptée, en partie parce qu’ils ne sont pas juifs selon la halakha ou la loi juive. Actuellement, une centaine de membres de la communauté sont menacés d’expulsion pour avoir vécu illégalement dans le pays.

Ahmadiel Ben Yehuda, le ministre de l’Information des Israélites hébreux africains, a déclaré qu’il interprétait les remarques d’Irving comme une référence à « l’éveil mondial des personnes d’ascendance africaine à leurs racines hébraïques ». Il a déclaré que le contrecoup auquel Irving a été confronté montre que la conversation autour de ce réveil doit impliquer des représentants qualifiés des communautés qui peuvent citer des sources fiables – et non des documentaires tels que celui qu’Irving a promu – «Hebrews to Negroes: Wake Up Black America» – à l’appui de leur revendications d’ascendance israélite.

« Ce qui est certain, c’est qu’Israël et le judaïsme doivent trouver un moyen de mieux accueillir ces communautés », a déclaré Ben Yehuda. « Cela ne va pas s’estomper, et ça ne devrait pas. Il s’intensifiera au fur et à mesure que l’éveil se poursuivra.

Il reste à voir comment ce réveil affectera les Juifs et les communautés juives établies.

En septembre, le programme sur l’extrémisme de l’Université George Washington a publié un rapport intitulé « L’extrémisme violent contemporain et le mouvement israélite hébreu noir ». Le rapport note que la « menace prédominante » aujourd’hui ne vient pas des groupes israélites eux-mêmes mais d’ « individus vaguement affiliés ou inspirés par le mouvement ».

Malone, l’activiste chrétien, a averti qu’à mesure que l’aile extrémiste du mouvement israélite se développe, des loups solitaires plus violents pourraient émerger.

« Il y a un grand entonnoir avec tout mouvement, et plus l’entonnoir est grand, plus vous obtenez certaines choses au fond », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas du bouddhisme. C’est un autre genre de chose avec un autre type de rhétorique.

Source : jta.org – par Andrew Esensten

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