La colère gronde à Beyrouth

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Pendant que les forces de sécurité cherchent encore des rescapés, et des corps, le public se refuse à croire que le gouvernement va se tourner vers les responsables de cette catastrophe – laisser durant 6 ans 2750 tonnes de matériau explosif dans un hangar en mauvais état. L’irritation augmente, et la colère gronde, face à la grave crise économique qui va en augmentant : « Notre vie est tellement peut importante aux yeux de ces dirigeants insignifiants ? »

Ynet

Alors que les opérations de sauvetage des prisonniers et de recherche des morts à Beyrouth et l’évacuation des décombres de la ville sont toujours en cours, au Liban, l’indignation grandit pour ce qui semble être un énorme laisser aller qui a conduit à la catastrophe dans laquelle au moins 135 personnes sont mortes et des milliers ont été blessées. Les Libanais dirigent cette rage vers les dirigeants politiques, qui avant même la catastrophe étaient accusés de corruption et de responsabilité dans la grave crise économique qui sévit dans le pays des cèdres.

L’explosion qui a détruit le port de Beyrouth a créé une puissante onde de choc qui a causé d’importants dégâts même dans des zones situées à des kilomètres du foyer de l’incident. Le nombre de morts s’élève à 135 victimes, mais des dizaines de personnes définies sont toujours portées disparues et on estime que ce nombre augmentera plus tard. Environ 5 000 personnes ont été blessées et les autorités de la capitale libanaise estiment qu’environ 300 000 personnes ont perdu leur maison.

Le gouverneur de Beyrouth, Marwan Aboud, a estimé hier soir que l’étendue des dommages directs et indirects aux entreprises de la ville pourrait atteindre 10 à 15 milliards de dollars. Les images satellites publiées hier montrent un « cratère » qui s’est ouvert là où l’explosion a eu lieu dans le port. CNN a rapporté sur la base de ces images satellites que le diamètre du cratère est de 124 mètres. Selon l’US Geological Survey (USGS), la magnitude de l’explosion était égale au séisme de magnitude 3,3.

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L’évaluation au Liban est que l’explosion a été causée par la négligence et non par un sabotage intentionnel. Les rapports de l’enquête en cours montrent que l’explosion a été causée par une flambée de 2750 tonnes de nitrate d’ammonium – utilisé pour fertiliser mais aussi pour fabriquer des bombes – stockées dans l’un des hangars du port depuis 2014, bien que les autorités soient conscientes des dangers posés par cette substance.

Une source libanaise a déclaré à l’AFP que les murs du pavillon où le matériel était stocké étaient fissurés. Les responsables de la sécurité ont ouvert une enquête l’année dernière à la suite d’une étrange odeur émanant du site, puis ont conclu que les matériaux qui y étaient stockés étaient «dangereux» et devaient être retirés – mais aucune mesure n’a été prise.

Le gouvernement a promis de poursuivre les coupables de la catastrophe et n’a pas tardé à annoncer que les responsables de la sécurité dans le port avaient été assignés à résidence, bien qu’il n’ait pas encore été déterminé qui sont les suspects par défaut. Le professeur Faisal Itani, un expert du Moyen-Orient à l’Université de Georgetown aux États-Unis, a déclaré que cela semblait être une tentative d’échapper à la responsabilité. «Il y a une culture enracinée de négligence, de corruption et d’échappatoire à la responsabilité dans la bureaucratie libanaise, avec une couche de politiciens incompétents sous-estimant l’intérêt public», a-t-il écrit dans un article d’opinion du New York Times. « Ces politiciens sont bien formés pour évacuer les responsabilités. »

Linda Daoud, 45 ans, qui vivait dans une zone de Beyrouth où de nombreux points chauds ont été touchés et gravement endommagés par l’explosion, a attaqué des politiciens libanais, qu’elle a qualifiés d ‘«ennemis de l’État». Elle a déclaré avec colère à l’AFP : « Ils ont anéanti nos rêves, notre avenir. Le Liban était un paradis et ils l’ont transformé en enfer. »

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Un autre résident, Walid Assi, a déclaré que lorsque le choc initial après l’explosion est passé, l’émotion suivante qui l’a inondé était la colère. « Pourquoi des innocents doivent-ils souffrir ainsi à cause de ces dirigeants inutiles? Notre vie est-elle si bon marché à leurs yeux? »

Assi a déclaré à Reuters que l’explosion l’avait attrapé alors qu’il travaillait dans une pizzeria du centre de Beyrouth et que l’onde de choc l’avait jeté au sol – ce qui l’a secoué. «Je ne crois pas que nous nous en sortions vivants», a-t-il déclaré. « Les gens saignaient et gisaient morts sur le sol, courant dans les rues. C’était comme un cauchemar. »

La grave catastrophe frappe le Liban alors qu’il fait face non seulement au corona, mais aussi à une crise économique très grave, qui a déjà conduit à des mois de manifestations de rue orageuses l’année dernière. Cette crise n’a fait que s’intensifier avec l’éclosion de l’épidémie actuelle, et près de la moitié de la population se trouve maintenant sous le seuil de pauvreté, la monnaie locale a perdu 80% de sa valeur et l’inflation augmente.

Lors d’une visite d’une agence de presse Reuters dans le quartier de Gamayza – un haut lieu de la vie nocturne de Beyrouth – les habitants et les travailleurs qui ont nettoyé les décombres ont déclaré que les promesses du gouvernement étaient sans fondement. « Que peuvent-ils nous faire d’autre que la mort ? C’est comme s’ils voulaient que nous mourions », a déclaré Roni Abu Saad, devant sa sandwicherie en ruine. Un de ses employés a été enterré à mort sous les ruines du magasin.

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« Ce pays ressemble à ses dirigeants. Les détritus et les décombres dans les rues – il leur ressemble », at-il ajouté avec colère. « Si l’un d’entre eux a laissé une trace de conscience, il s’éloignera. » Des fragments de verre et de métaux tordus étaient visibles partout dans la rue où il se tenait. Dans l’une des allées, des panneaux d’affichage et des arbres se sont effondrés et ont écrasé des rangées sur des rangées de voitures. Dans une autre allée, un homme allait et venait sur le trottoir en marmonnant pour lui-même «c’est une guerre».

Abu Saad, dont les meubles ont également été détruits par l’onde de choc, a déclaré qu’il n’avait pas dormi de la nuit. « Nous sommes toujours sur le marché. Personne ne peut comprendre l’ampleur de la destruction. » Pour beaucoup, les événements de mardi étaient un rappel de la guerre civile, qui a eu lieu au 19ème siècle.

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