Les deux tiers du chemin vers le vaccin COVID-19

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Scientifique israélien: les deux tiers du chemin accomplis vers le vaccin COVID-19

Le vaccin vise à cibler le motif de liaison des récepteurs (RBM) du virus, un point faible critique qui permet au virus de se fixer et d’infecter une cellule cible.

Le professeur Jonathan Gershoni de l’École de biologie cellulaire et de biotechnologie de l’Université de Tel Aviv (TAU) a déclaré dimanche au Jerusalem Post que le travail que son laboratoire effectue sur la famille de virus corona est accompli aux “deux tiers du chemin” sur la voie du processus visant à développer un vaccin pour mettre en échec le COVID-19.
Gershoni, qui a récemment obtenu un brevet du Bureau des brevets et des marques des États-Unis pour sa conception de vaccin contre le coronavirus – après avoir étudié la famille des virus pendant 15 ans – a expliqué que le vaccin avait pour objectif de cibler le motif de liaison des récepteurs (RBM) du virus, un point faible critique qui permet au virus de se fixer et d’infecter une cellule cible.
Le RBM est une petite caractéristique de la protéine “spike” (pointe) du virus, ce qui signifie que le virus utilise de nombreuses protéines différentes pour se répliquer et envahir les cellules, mais que la protéine “spike” est la “principale protéine de surface qu’elle utilise pour se lier à un récepteur – une autre protéine qui agit comme une porte d’entrée dans une cellule humaine “, selon la TAU.

 

Une fois que cette protéine se lie au récepteur cellulaire d’une cellule humaine, la membrane virale fusionne avec celle de la cellule humaine, ce qui permet au génome, ou schéma génétique du virus, d’entrer dans les cellules humaines et de commencer l’infection.

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“L’idée est de recréer, de reconstituer, de construire un RBM du virus COVID-19 et de l’utiliser comme vaccin”, a-t-il déclaré au Post. “C’est-à-dire que vous injecteriez une petite séquence de 50 acides aminés et cela permettrait à notre système immunitaire de se concentrer sur elle et de créer des anticorps qui cibleraient directement le virus à son point faible.”
En raison de la taille du RBM, qui est une structure tridimensionnelle très complexe et longue de seulement 50 acides aminés, il sera très difficile de le reconstituer fonctionnellement. Il serait cependant extrêmement efficace comme base d’un éventuel vaccin.
“Plus la cible du vaccin et la cible de l’attaque sont petites, plus l’efficacité du vaccin est grande”, a déclaré Gershoni. “Le virus prend des mesures de grande envergure pour cacher son RBM au système immunitaire humain, mais la meilleure façon de ” gagner la guerre ” est de développer un vaccin qui cible spécifiquement le RBM du virus.”
Gershoni a initialement développé la conception du vaccin qui cible le RBM en réponse au SRV CoV, qui a éclaté en 2004, et plus tard pour le MERS CoV. “Ce que nous avons découvert, c’est que nous avons pu nous reconstituer, créer un motif de liaison de récepteur fonctionnel, et c’est alors que nous avons déposé un brevet en 2015”, a-t-il expliqué au Post.
“Nous travaillons actuellement sur la mise en œuvre de la conception du vaccin que nous avons pu construire pour le SRAS et le MERS et pour l’appliquer au virus actuel, le coronavirus du SRAS 2”, a-t-il poursuivi. «Il s’agit d’un processus en plusieurs étapes. Nous avons terminé, je dirais, environ les deux tiers du chemin.»
La première chose dont son équipe de recherche avait besoin était d’obtenir le «schéma génétique de l’ensemble du virus», qui, une fois publié début janvier, leur a permis d’identifier le RBM.
Gershoni a ensuite dû “construire différentes variantes du RBM, et nous sommes actuellement en train de faire un dépistage pour identifier le RBM le plus proche du naturelle, le RBM du virus, qui constituerait donc un vaccin fonctionnel”.
Le professeur a récemment reçu des échantillons de sérum qui pourraient lui permettre, ainsi qu’à ses associés, d’isoler des vaccins candidats à base de RBM au cours des deux prochains mois.
“La découverte et la production d’un RBM fonctionnel pour le nouveau coronavirus est fondamentale et critique pour la production du vaccin que nous proposons.”
En cas de succès, Gershoni sera en mesure d’isoler et de reconstituer un RBM fonctionnel, ce qui permettrait à l’industrie de “l’incorporer dans un vaccin, qui sera produit par une société pharmaceutique. Le développement d’un tel vaccin à base de RBM devrait prendre des mois, puis devrait être testé dans les essais cliniques de phases 1, 2 et 3, ce qui prendrait alors jusqu’à un an. “

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