Londres : découverte d’une ancienne ville romaine sous la grande synagogue

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L’important budget que le gouvernement britannique a consacré à rendre accessible l’ancienne synagogue de Londres a porté ses fruits d’une manière qu’elle n’aurait jamais imaginée. Une ancienne ville romaine a été déterrée lors de fouilles souterraines, y compris des artefacts de cette période Le sort de la synagogue n’est pas remis en question.

Be’hadré ‘Harédim

Le gouvernement britannique a investi 200 000 £ pour faire l’entrée de l’ancienne synagogue « Gate of Heaven » (notre photo) dans la ville de Bevis-Marx dans la banlieue de Londres et la développer et la moderniser, puis les ouvriers ont été étonnés de découvrir une ville romaine sous la synagogue.

Parmi les objets trouvés, poêles en pierre, pièces de monnaie, assiettes à cuillères, etc., l’exposition des trouvailles n’affectera pas le sort de la synagogue et les antiquités trouvées seront exposées au public dans le musée de la synagogue.

D’intenses travaux de restauration sont en cours depuis un certain temps dans l’ancienne synagogue Gate of Heaven, érigée depuis plus de trois siècles dans le quartier de Bevis-Marks à Londres, et en cours de reconstruction avec l’aide du gouvernement britannique, qui a investi £ 200 000 dans le développement et la modernisation de la synagogue.

Mais la semaine dernière, il y a eu un revirement après qu’une équipe d’archéologues et d’historiens a signalé une exposition fascinante avec le gabay de la synagogue : des dizaines d’antiquités et ce qui ressemble à une véritable construction souterraine sous toute la zone de la synagogue. Il s’avère que la zone sur laquelle la synagogue a été construite faisait partie de la ville romaine qui se trouvait ici avant l’actuelle Londres. Le personnel professionnel a expliqué que la Londres romaine se trouve sur les rives de la Tamise et a été une colonie majeure pendant de nombreuses années. Les Romains s’y sont d’abord installés, l’appelant Londonium. Le noyau historique de la ville est la City de Londres, où se trouve l’ancienne synagogue, et elle conserve encore ses frontières médiévales.

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Cette colonie a survécu pendant dix-sept ans, puis une tribu Ikni-celtique, dirigée par la reine Budikaia, a conquis la colonie et l’a détruite. La ville en ruine a rapidement été rétablie et, en une décennie, a prospéré et est devenue un important centre commercial, jusqu’à ce qu’elle devienne la capitale de la province romaine de Grande-Bretagne. À son apogée, au IIe siècle, la Londres romaine comptait environ 60 000 habitants.

Rabbi Moshe Shalom, le chef gabay de la synagogue, dit que parmi les objets trouvés se trouvaient des fours en pierre, des pièces de monnaie, des cuillères, etc. Il a déclaré que « la divulgation des résultats n’affectera pas le sort de la synagogue », ils sont parvenus à un accord avec les autorités selon lequel même si des travaux supplémentaires sont désormais effectués pour découvrir des antiquités, ils ne retarderont pas la réouverture de la synagogue. En outre, il a été décidé que les antiquités trouvées seraient exposées au public dans un endroit spécial sur le terrain du musée de la synagogue.

Même sans les antiquités qui viennent d’être trouvées dans une synagogue, l’ensemble du bâtiment est ancien, comme le raconte Rabbi Shalom : « Ainsi, comme les générations ont passé, notre synagogue est toujours active, des événements y sont organisés pendant la semaine.

Le rabbin Moshe Shalom ajoute : « L’histoire de la synagogue est en fait liée à l’histoire de la communauté sépharade de Londres. Son rav, le rav David Neto, s’est tenu aux côtés du ‘Hakham Zvi et du rav Moché ‘Haguiz, lors de la grande controverse qui a éclaté à Amsterdam autour des livres et de la méthode du sabbatarien Néhémie Chaya Hayun.

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La plupart des membres de la communauté étaient issus des communautés juives espagnole et portugaise d’Amsterdam, qui sont en fait venus à Amsterdam après la déportation d’Espagne, et ont continué à chercher d’autres endroits adaptés à la vie juive sans crainte ni appréhension, et sont donc venus à Londres, formant une communauté unie et solidaire. Au début, ils avaient une petite synagogue, et après qu’elle soit devenue trop étroite pour accueillir tous les fidèles, ils ont décidé de construire une nouvelle et magnifique synagogue.

« Parce que les membres de la congrégation venaient d’Amsterdam où était connue la magnifique synagogue portugaise connue sous le nom d’Esnoga, qui a été construite peu de temps avant elle, les membres de la communauté voulaient construire une synagogue similaire, et même des parties de la synagogue, en particulier son intérieur, ont une ressemblance assez importante avec ‘Esnoga’ à Amsterdam « Et ceux qui y ont visité peuvent trouver des points communs, tels que l’arche et les chandeliers à bougies et même les bancs de la synagogue venaient d’Amsterdam et sont les vieux bancs après que les meubles ont été remplacé à Amsterdam. »

A noter que la synagogue a été achevée en 1902. Sauf un incendie en l’an 1898, et réparé quelques années plus tard, l’immeuble n’a jamais été rénovée de manière à changer sa structure d’origine, ce qui est inhabituel dans les synagogues qui existent depuis tant d’années.

L’élément le plus important de la synagogue est l’arche entièrement en chêne, sept lampes en cuivre suspendues au plafond de la synagogue, et elles symbolisent les sept jours de la semaine. Le plus grand d’entre eux – est suspendu au-dessus de la bima et représente le jour du Shabbat. De plus, dans toute la synagogue, il y a douze piliers, qui symbolisent les douze tribus d’Israël, et ils soutiennent également l’aile des femmes au deuxième étage.

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Deux sièges devant la synagogue sont réservés aux membres importants de la communauté. Le troisième siège, équipé d’un piédestal, appartenait à l’origine à Sir Moshe Montefiore qui était membre de la communauté, et dont le nom est toujours inscrit sur une plaque de cuivre au dos du siège. Sur ce banc ne sont assis que les invités les plus distingués, invités de la famille royale et des premiers ministres d’Angleterre lorsqu’ils sont venus marquer les événements en tant qu’invités de la synagogue.

2 Commentaires

    • Après toutes ces églises construites sur des sites de synagogues, ou ayant simplement repris les murs d’icelles pour en faire des églises… (cf. en Espagne).

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