Anxiété au Liban : une guerre avec Israël porterait un coup mortel au pays

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Alors que le Liban est confronté à une grave crise économique, les Libanais craignent qu’une guerre avec Israël ne soit catastrophique et ne finisse par faire s’effondrer le pays. La monnaie locale a perdu plus de 90 pour cent de sa valeur depuis 2019

Be’hadré ‘Harédim

Les salaires des soldats libanais sont si bas que beaucoup d’entre eux sont contraints d’effectuer des tâches supplémentaires, de conduire avec Uber ou d’être gardiens de parking pour subvenir aux besoins de leur famille. Une campagne de dons a été lancée pour soutenir les forces d’urgence dans le pays. À Beyrouth, des citoyens ont attaqué avec des feux d’artifice une grande banque parce que la banque refusait de débloquer leurs économies.

Même avant la guerre à Gaza, le Liban était en crise économique : depuis 2019, le produit intérieur brut du pays a chuté de 50 %, et la pauvreté touche actuellement 80 % de la population.

Dans le contexte d’escarmouches en cours entre Israël et l’organisation Hezbollah soutenue par l’Iran le long de la frontière sud du Liban, une guerre avec le Hezbollah serait catastrophique pour le Liban (et pour Israël également).

Les signes de désintégration sont partout. Le pays fonctionne sans président depuis un an ; la monnaie libanaise a perdu plus de 90 % de sa valeur depuis 2019.

Le Washington Post rapporte que les banques libanaises insolvables ne permettent pas aux déposants de retirer la totalité de leur argent, tandis que l’Association des banquiers libanais a déclaré que les institutions n’avaient pas suffisamment de liquidités pour rembourser les déposants.

L’un des seuls éléments qui subsistent dans la formule traditionnelle de survie du Liban, ce sont les Libanais eux-mêmes – ou plutôt ceux qui vivent à l’étranger. En 2023, les Nations Unies estimaient que les envois de fonds vers le Liban en provenance de l’extérieur s’élevaient en moyenne à 6,5 milliards de dollars par an, cet argent représentant plus d’un tiers du PIB.

Selon Simon Naima, professeur d’économie à l’Université américaine de Beyrouth, les Libanais sont épuisés. « C’est ce qui a permis à l’économie de rester active. C’est aujourd’hui la principale source de devises étrangères, mis à part les faibles revenus du tourisme. Nous n’exportons pas beaucoup, nous importons beaucoup », a déclaré Naima. Mais si la guerre éclate, dit-il, « il sera très difficile pour la diaspora libanaise de continuer à envoyer de l’argent de l’étranger ».

« Nous n’avons pas l’équipement nécessaire pour sauver quelqu’un des décombres. Nous le faisons manuellement, avec nos mains et avec des appareils rudimentaires », a déclaré Hussein Fakah, chef de la protection civile au sud du Liban. « Une potentielle guerre à grande échelle avec Israël affectera certainement notre travail avec nos capacités limitées », a-t-il ajouté.

L’armée libanaise dépend d’importants financements étrangers, même si elle a reçu une aide militaire des États-Unis totalisant plus de 3 milliards de dollars depuis 2006, les besoins restent énormes.

Les États-Unis ont envoyé 72 millions de dollars en 2023 pour un soutien financier temporaire aux salaires des militaires. Cette année-là, le Qatar a fait don de 30 millions de dollars en carburant et en 2022, 60 millions de dollars en salaires, ainsi que 70 tonnes de nourriture, la France a fourni du matériel médical.

« Je ne pouvais pas nourrir ma famille. Avant, je gagnais 1 500 dollars par mois grâce à l’armée, et tout d’un coup, ce n’était plus que 60 dollars », a déclaré au Washington Post un ancien soldat qui travaillait comme chauffeur de taxi Uber pendant son service. « Nous avons rejoint l’armée pour pouvoir élever nos enfants, mais nous en sommes arrivés au point où nous n’avions plus les moyens de le faire », a-t-il finalement pris une retraite anticipée et a quitté l’armée, affirmant que les soldats se sentaient humiliés.

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