Des cercueils datant des jours qui ont suivi la révolte de Bar Kochba découverts dans un village arabe

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Des cercueils funéraires uniques datant des jours qui ont suivi la révolte de Bar Kochba ont été découverts en Galilée lors d’une opération menée par la police de Kfar Kana et l’unité de prévention des vols de l’Autorité des antiquités. Au cours de l’activité opérationnelle à Kfar Mashhad, une grotte funéraire a été découverte contenant plusieurs cercueils en pierre décorés datant d’environ 1 850 ans.

Be’hadré ‘Harédim – Israël Lefkowitz – Photo : Yuli Schwartz, Autorité des antiquités

Une grotte funéraire avec des cercueils décorés uniques (glousskamoth) qui ont été utilisés pour l’enterrement de Juifs il y a environ 1 850 ans (la période romaine moyenne), a été découverte lors d’une opération par la police de Kfar Kana et l’unité de prévention des vols de l’Autorité des antiquités.

Dans le cadre d’une activité de renseignement, des policiers du poste de Kfar Kana et des inspecteurs de l’Autorité des antiquités se sont rendus dans la zone d’un terrain privé du conseil local de Mashhad. Là – à leur grand étonnement, ils ont vu que d’importants travaux d’infrastructure avaient été réalisés sur place à l’aide d’outils d’ingénierie lourds, tout en détruisant complètement une ancienne grotte funéraire qui se trouvait sur place. Tout ce qui reste de la grotte est un tumulus.

Les inspecteurs de l’unité antivol de l’Autorité des antiquités ont remarqué un certain nombre de tas de terre dans la zone du lot, qui semblaient cacher quelque chose derrière eux. Le propriétaire du terrain et responsable du chantier de construction, a été invité à enlever les tas de terre, et derrière eux, une ancienne grotte funéraire a été découverte, creusée dans la roche, avec neuf tumulus funéraires. À la surprise des inspecteurs, à l’entrée de la grotte ont été trouvés trois glousskamoth en pierre décorés, qui étaient utilisés dans les temps anciens pour collecter des ossements humains. Les glousskamoth ont été retrouvés vides et non à leur place naturelle, ce qui a soulevé le soupçon immédiat que la grotte avait récemment été dépouillée d’antiquités.

Les travaux de construction sur le site ont été arrêtés et plusieurs suspects ont été convoqués pour interrogatoire au poste de police, soupçonnés d’avoir endommagé des antiquités et de ne pas avoir signalé leur découverte. Dans le même temps, les inspecteurs de l’Autorité des antiquités ont mené des actions de documentation de suppression des découvertes anciennes, par crainte de vol continu et de vol des découvertes anciennes de la grotte.

Selon le Dr Eitan Klein, directeur adjoint de l’Unité de prévention des vols de l’Autorité des antiquités, « les glousskamoth sont en calcaire tendre, de forme rectangulaire, et ont des couvercles plats adaptés au cercueil. Les cercueils en pierre ont été utilisés par la population juive de Galilée au IIe siècle de l’ère actuelle. Des modèles appartenant au monde funéraire juif et influencés par la culture grecque ont été sculptés sur les cercueils. Au-dessus de l’un des cercueils apparaît un modèle ressemblant à une structure funéraire – un mausolée (parfois ce modèle est identifié comme un « nefesh » – une main commémorative pour marquer le défunt), et de l’autre côté du cercueil une couronne circulaire était sculptée, percée de trous, qui symbolise probablement la victoire du défunt sur la mort. Ces modèles sont très typiques des lustres en pierre utilisés par la population juive de Galilée à l’époque romaine moyenne. »

« Dans le passé, des motifs de décoration similaires ont été découverts sur de telles pierres du site de Tsipori. Dans les recherches archéologiques de la terre d’Israël, il est admis que les glousskamoth en pierre sont une caractéristique exclusive de l’enterrement de la population juive à la fin de l’époque du Second Temple – principalement au 1er siècle avant l’ère actuelle jusqu’à l’époque de la révolte de Bar Kochba, au 2ème siècle de notre ère. L’utilisation des glousskamoth pour les enterrements était répandue pendant cette période dans la région de Jérusalem, les montagnes et les plaines de Judée, lorsque l’essentiel de la production de ces cercueils se faisait dans des ateliers qui fonctionnaient dans la région de Jérusalem et des plaines. Cette coutume funéraire s’est généralisée en Galilée après l’échec de la rébellion de Bar-Kochva et l’arrivée d’une population juive dans la région depuis la Judée. Par conséquent, la découverte de glousskamoth en pierre décorées dans une grotte de Kfar Mashhad indique l’existence d’une colonie juive là-bas aux IIe-IIIe siècles. »

Selon Amir Ganor, directeur de l’unité de prévention des vols à l’Autorité des antiquités, « Dans le cas actuel, il y a un soupçon de dommages graves aux antiquités. Les creuseurs ont complètement détruit une ancienne grotte funéraire et se trouvaient, prétendument, sur le point de piller une autre grotte funéraire. Nous ne saurons jamais à quoi ressemblait la grotte détruite. » – ou ce qu’il y avait à l’intérieur et a disparu. Des biens culturels vieux de près de 2 000 ans ont été perdus à jamais. Grâce à la vigilance et à l’activité déterminée des policiers du poste de Kfar Kana, et une coopération fructueuse avec l’Autorité des Antiquités, l’une des grottes a été sauvée. Les informations archéologiques et historiques sur le site et l’ancienne colonie.

L’endommagement des antiquités est une infraction pénale passible de cinq ans de prison et il existe une obligation légale de signaler à l’Autorité des antiquités toute découverte accidentelle d’antiquités.

Selon Eli Escozido, directeur de l’Autorité des antiquités, « dans l’État d’Israël, il y a environ 35.000 sites d’antiquités. Chaque site est un monde à part entière, comprenant des informations sur des milliers d’années d’histoire humaine. La destruction de la grotte du nord a causé des dommages irréversibles. J’appelle le grand public à continuer d’être vigilant et d’aider l’Autorité des antiquités et à signaler toute activité suspecte de fouilles, d’extractions ou de travaux de construction, dans les lieux où il existe un risque d’endommagement des antiquités. De cette manière, le public sera nos « yeux sur le terrain ». Ensemble, nous pouvons protéger notre ressource nationale – les trésors du patrimoine de la Terre d’Israël. »

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