Le régime du Hamas a subi un coup stratégique à Rafah, il est temps de lancer un ultimatum public à Sinwar

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La prise de contrôle par Tsahal du passage vers l’Égypte et le blocage de l’axe Salah al-Din nuisent au régime civil de l’organisation et augmenteront la pression sur elle pour qu’elle respecte les termes de l’accord d’otages. La pression va-t-elle augmenter ? Cependant, sans la promotion d’un gouvernement alternatif dans la bande de Gaza, les acquis pourraient s’effondrer. Il est temps de lancer à Sinwar un ultimatum public : rendez-vous, libérez les kidnappés, et nous vous donnerons, ainsi qu’à vos supérieurs et à vos prisonniers, le libre passage vers un autre pays.

Ynet – Ron Ben Yichaï

La prise de contrôle ce soir (entre lundi et mardi) du côté gazaoui du passage de Rafah et de l’extrémité sud de la route Salah al-Din – qui est la principale artère de transport dans la bande de Gaza et est appelée par Tsahal « l’Axe Tancher » – est un coup dur porté au gouvernement du Hamas à Gaza, et tel était l’objectif dès le début de l’opération : créer une pression supplémentaire sur l’organisation pour qu’elle fasse preuve de flexibilité dans la transaction d’otages.

Cependant, au-delà des implications stratégiques de cette décision (voir ci-dessous), Israël doit prendre deux mesures supplémentaires. La première : commencer rapidement à promouvoir un gouvernement civil alternatif au Hamas, sinon toutes les réussites de Tsahal lors de son entrée dans Rafah seront dissoutes. La deuxième étape, qui peut changer l’équation et également revendiquer la légitimité internationale d’Israël, est de présenter publiquement un ultimatum au Hamas et à ses siens via le leader Yahya Sinwar : rendez-vous, libérez les personnes enlevées, puis nous vous donnerons le passage vers n’importe quel endroit où vous et les prisonniers libérés souhaitez vous rendre, ou vers n’importe quel endroit prêt à vous recevoir.

Mais avant cela, ce sont là les significations d’une action réussie. Le terminal de Rafah est l’un des atouts les plus importants du Hamas en tant que gouvernement civil et militaire, puisqu’il constitue la seule sortie des Gazaouis vers le monde extérieur, c’est-à-dire vers l’Égypte. Il existe bien d’autres tunnels de contrebande sous l’axe de Philadelphie, mais ceux-ci ne sont à la disposition que de quelques membres de l’organisation, et principalement à la disposition des passeurs qui les exploitent comme une activité économique. Ainsi, pour 99 pour cent des citoyens de la bande de Gaza, le passage de Rafah est une nécessité essentielle.

En outre, le terminal de Rafah constitue encore aujourd’hui une principale source de revenus financiers pour le Hamas, qui facture 5 000 dollars à chaque adulte de Gaza qui veut et peut payer pour émigrer en Égypte, et 2 500 dollars à chaque enfant. A côté du passage de Rafah destiné aux résidents, fonctionne le passage de marchandises de Salah al-Din par lequel la bande de Gaza reçoit la plupart de ses importations en provenance d’Egypte, y compris l’aide humanitaire. Par son intermédiaire, le Hamas a également reçu au fil des années la plupart des « produits à double usage », qu’il utilisait pour fabriquer des armes et des moyens mécanisés pour creuser les tunnels.

Le terminal de Rafah a été conçu pour être encore plus essentiel pour les hauts responsables du Hamas au cas où Israël ne se retirerait pas rapidement de la bande de Gaza comme l’exige l’organisation. Eux et leurs familles ont installé une sorte de camp temporaire à proximité afin de pouvoir traverser le passage en cas de besoin. Mais ils sont désormais contraints de fuir vers les zones d’abri proches de Khan Yunes et au nord du complexe de Mawasi, avec les autres personnes déplacées restées à l’est de Rafah.

L’importance du passage de Rafah pour le Hamas peut être apprise de sa proposition « convenue » hier, qui prévoyait d’autoriser 50 membres de l’organisation à se rendre en Égypte pour un traitement médical dès le premier jour du cessez-le-feu. Bloquer le passage signifie que les blessés du Hamas devront attendre.

Au-delà, la prise de contrôle de la partie sud de l’axe Salah al-Din paralyse de facto la circulation le long de la bande. Les voies de circulation sont essentielles à la vie, donc même si Tsahal n’est pas physiquement implanté dans le nord de la bande de Gaza, le fait qu’elle contrôle les deux extrémités de cette route signifie un contrôle absolu.

Pourquoi n’y avait-il presque aucune résistance ?

Dans la région de Rafah, Tsahal a deux objectifs stratégiques et deux obstacles stratégiques. Le premier objectif est de contrôler et d’empêcher l’Axe de Philadelphie de faire de la contrebande et d’empêcher la fuite des membres du Hamas de la bande de Gaza qui y fonctionnent encore. Le premier obstacle réside dans la gestion des déplacés et des réfugiés, ainsi que de l’opinion publique. La communauté internationale estime que leur nuire constituerait une catastrophe humanitaire et un crime de guerre. Le deuxième obstacle stratégique est lié à la crainte égyptienne des milliers de Gazaouis – et principalement du Hamas – tenteront de résister à Tsahal, de franchir la barrière frontalière et de se précipiter vers Rafah égyptien et le Sinaï.

L’entrée dans la zone orientale de Rafah, le long de l’axe de Philadelphie et à une profondeur de 3,5 km, et la prise de contrôle du passage de Rafah et de la zone adjacente de la crête de Dahaniya, visaient à causer de réels dommages au gouvernement civil de Hamas sans causer de préjudice aux déplacés et aux résidents non impliqués, et en même temps une tentative d’empêcher une intrusion massive des Gazaouis sur le territoire égyptien. Il faut supposer qu’Israël a informé le Caire à l’avance qu’il se prépare à agir de cette manière. La réponse égyptienne à l’opération est donc jusqu’à présent assez modérée, relativement parlant, il n’y a pas beaucoup de personnes déplacées à Mizrah Rafah – il s’agit d’environ 100 000 personnes dans une zone principalement agricole – et donc les dommages causés aux civils de l’opération est également minime.

Il semble que le Hamas n’était pas prêt à se battre pour la zone dont la Division 162 s’est emparée en quelques heures, mais il n’est pas clair s’il a décidé à l’avance de renoncer à l’affrontement. Quoi qu’il en soit, selon le porte-parole de Tsahal, la résistance rencontrée par les forces a entraîné la mort de 20 membres du Hamas (la plupart appartenant à la police ou à l’unité de garde au passage de Rafah) et la destruction d’une voiture piégée.

Une autre possibilité qui explique le peu de résistance est que les membres du Hamas ont simplement fui parce qu’ils se sont rendu compte que lorsque les FDI entreraient dans Rafah, l’axe de Philadelphie serait leur cible. Ils ont préféré fuir vers des endroits plus densément peuplés, notamment au nord de la ville. où ils pourraient se cacher dans les camps denses de déplacés. La population clairsemée à l’est de Rafah ne leur a pas permis de se cacher parmi eux, donc au moins dans la phase initiale – pour l’expérience de Modi à Khan Yunes – ils ont abandonné leur résistance en avance.

La prise de l’axe de Philadelphie dans son quartier sud, près de la frontière avec Israël, et le blocage de l’axe Salah al-Din pour le mouvement vers le sud, constituent sans aucun doute un coup fatal au Hamas, mais les bataillons de la branche militaire dans la région de Rafah ont n’a pas encore été dissous, et cette réussite sera réversible si le Hamas décide de faire preuve d’une réelle flexibilité dans les conditions qu’il fixe pour l’accord sur les enlèvements. Ce n’est donc que la première étape d’une opération progressive qui se voulait auparavant un module Rit, afin qu’il puisse être arrêté en cas de progrès dans les négociations, de pression américaine insupportable ou, à D’ ne plaise, de catastrophe humanitaire.

Pour l’instant, il semble que l’Égypte et les États-Unis comprennent que l’opération de Tsahal a été soigneusement et minutieusement planifiée, et qu’il ne s’agit pas d’une répétition des frappes de « choc et de crainte » que Tsahal a déclenchées sur le nord de la bande de Gaza avant d’entrer dans la zone ( le terme « choc et crainte » a été inventé par les Américains pendant la Seconde Guerre du Golfe en 2003, lorsqu’ils ont lancé des tirs sur Bagdad et ses environs avant de commencer la manœuvre terrestre en Irak).

Cette action a renvoyé la balle à Sinwar, qui a tenté hier de la renvoyer dans le camp israélien. Le Cabinet de guerre a rejeté « l’accord » du Hamas sur les grandes lignes que lui avaient soumises l’Égypte et le Qatar, sans consulter Israël. Le rejet était justifié : le cabinet s’est rendu compte que le Hamas essayait d’obtenir une cessation de la guerre, avec la garantie de l’administration Biden, sans que l’organisation ne s’engage à restituer toutes les personnes enlevées, et pouvait continuer à entretenir l’ambiguïté quant au nombre d’Israéliens vivants en sa possession, ce qui lui permettrait d’en détenir certains pour une durée indéterminée, comme garantie du maintien de son règne dans la bande de Gaza. C’est la raison pour laquelle le cabinet de guerre a décidé à l’unanimité d’ordonner à Tsahal d’entrer dans Rafah, de porter un coup stratégique au gouvernement civil du Hamas, d’attendre les résultats – et en conséquence de gérer la poursuite des combats.

Si les résultats n’arrivent pas rapidement, Tsahal continuera jusqu’au démantèlement complet de la force militaire du Hamas à Rafah et s’attaquera ensuite aux deux bataillons restés dans la région de Deir al-Balah et de Nusseirat. Ce soir a créé une nouvelle situation de pression sur le Hamas, qui pourrait conduire à une amélioration de l’accord. Dans le cas contraire, la pression continuera.

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