L’OTAN se met en ordre de bataille…

L’OTAN se met en ordre de bataille…

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La dernière avancée russe à Kiev est prévue d’ici le week-end. Les États-Unis portent leurs troupes basées en Europe à 110 000.

Les forces russes encerclent Kiev par l’est, le nord-ouest et l’ouest, mais le 9 mars – plus de deux semaines après leur invasion de l’Ukraine – elles avaient encore retardé leur assaut sur la capitale. Les services de renseignement occidentaux disent qu’elles attendent davantage de troupes et de munitions. Leurs pertes sont estimées à quelque 3 000 soldats aux mains des résistants ukrainiens.
  1. L’axe ouest vers Kiev est passé sous le contrôle des forces appartenant au dirigeant tchétchène Ramazan Kadyrov, aux formations de sécurité intérieure russes de Rosgvardia et à la Liga (anciennement Wagner) Private Military. Moscou a déployé ces mercenaires en Syrie et en Libye. Leur apparition à ce stade peut indiquer que les Russes n’ont pas suffisamment de puissance de combat conventionnelle pour finalement déclencher l’assaut sur la ville.
  2. A l’est, les combattants ukrainiens ont ralenti le déploiement de la colonne russe de Soumy vers la capitale. Cependant, les envahisseurs resserrent leur siège sur Khrakiv, tout en détournant des unités pour étendre et sécuriser cette colonne.
  3. Deux groupes tactiques de bataillons russes (BTG) de la 36e armée interarmes (CAA) ont avancé sur Byshiv, qui est le point le plus avancé de la campagne russe pour encercler Kiev sur la rive ouest et à environ 50 km au sud-ouest du centre-ville.
  4. Un certain nombre de BTG d’éléments de la 35e CAA de l’armée russe et de la 36e brigade de fusiliers motorisés de la 29e CAA ont lancé des opérations offensives contre Ivankiv, qui se trouve à environ 70 km au nord-ouest du centre de Kiev.
  5. Des unités d’élite de la 45 e Brigade de la Garde Spetsnaz et de la 98 e Division aéroportée attaquent Rakivka, à 30 km au nord-ouest du centre de Kiev.
  6. Les troupes russes tentent probablement de contourner Mykolaïv et de traverser le Bug du Sud en amont de cette ville pour permettre une avancée sur Odessa soutenue par un débarquement amphibie depuis la mer Noire.
  7. D’autres unités quittent la Crimée avec Zaporizhya comme objectif.
Les États-Unis envoient en Pologne deux batteries antimissiles Patriot stationnées en Europe. Ils doivent protéger les troupes américaines, polonaises et alliées dans le pays contre les débordements délibérés ou involontaires de la guerre depuis l’Ukraine voisine, a déclaré mardi le Pentagone. La Pologne a été une étape pour l’aide militaire occidentale à l’Ukraine, mais a également accueilli la plus grande vague de réfugiés ukrainiens fuyant l’invasion de Moscou – environ deux millions à ce jour. Le nombre de soldats américains postés en Europe est désormais d’environ 110 000.
L’ONU rapporte que la situation dans l’est et le nord-est de l’Ukraine est extrêmement instable, au milieu de violents combats, y compris à la périphérie de Kiev. Les civils dans les villes restent piégés par les combats dans des conditions désastreuses sans accès à la nourriture, à l’eau, à l’électricité et aux fournitures et services de base, selon Stéphane Dujarric, porte-parole du secrétaire général de l’ONU. L’ONU a déclaré avoir confirmé que 474 civils avaient été tués et 861 blessés depuis lundi.
Israël a déclaré mardi qu’il offrirait un refuge temporaire à 5 000 réfugiés ukrainiens qui n’ont aucun lien avec les Juifs et permettrait à 20 000 Ukrainiens qui se trouvaient en Israël avant la guerre, la plupart illégalement et sans visa, de rester jusqu’à la fin des combats. La décision intervient au milieu d’un débat houleux en Israël et à l’étranger sur la mesure dans laquelle le pays devrait ouvrir ses portes à ceux qui fuient la guerre.

Le Pentagone renforce ses défenses de l’OTAN en Europe.

Le Pentagone a déployé des milliers de soldats supplémentaires en Europe, dont 500 soldats américains supplémentaires annoncés lundi. Les États-Unis envoient des armes défensives comme des missiles Patriot en Pologne et envisagent de déplacer des ressources supplémentaires pour protéger d’autres alliés comme la Roumanie et les pays baltes de Lettonie, de Lituanie et d’Estonie de tout mouvement russe à leurs frontières, ont déclaré des responsables.
Un porte-parole du Commandement européen des États-Unis a déclaré mardi soir à CNN que les États-Unis envoyaient deux batteries de missiles Patriot en Pologne dans le cadre d’un « déploiement défensif » pour contrer toute menace potentielle pour les alliés des États-Unis et de l’OTAN.
Le Pentagone estime que jusqu’à la moitié des 670 missiles que la Russie a tirés contre l’Ukraine ont été lancés depuis l’intérieur de ce pays, ce qui fait craindre qu’il puisse atteindre plus facilement les pays de l’OTAN s’il choisit de s’en prendre ou d’étendre la portée de la guerre.
Au total, les États-Unis ont repositionné près de 15 000 militaires en réaction à l’agression russe. Le nombre total de soldats américains en Europe devrait maintenant atteindre 100 000. L’effort américain s’accompagne d’un renforcement spectaculaire de la dissuasion de l’OTAN, car toute opération militaire américaine serait presque certainement sous l’égide de l’OTAN.

« Nous avons 130 avions à réaction en état d’alerte maximale. Plus de 200 navires du Grand Nord à la Méditerranée, et des milliers de soldats supplémentaires dans la région », a déclaré mardi le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, lors d’un voyage en Lettonie.

Le dernier déploiement comprend un centre d’opérations de « soutien aérien » en direction de la Pologne et de la Roumanie, ainsi que des spécialistes du ravitaillement et de la maintenance en Allemagne pour renforcer les opérations aériennes américaines et de l’OTAN dans la région. Le cinquième corps de l’armée déploie également 300 soldats du quartier général en Pologne et en Allemagne pour assurer le commandement et le contrôle des forces terrestres américaines.

La marine américaine a brièvement positionné cette semaine un porte-avions dans le nord de la mer Égée qui pourrait être utilisé en cas d’urgence pour des opérations aériennes si les tensions s’aggravaient.

Tous les mouvements de troupes étaient attendus depuis longtemps, a insisté un haut responsable de la défense. Mais il ne fait aucun doute qu’il s’agit de se protéger contre toute éventuelle incursion russe dans les pays membres de l’OTAN.
Alors que les États-Unis sont catégoriques quant à leur intention d’éviter un conflit direct, les déploiements du Pentagone visent à mettre en place une structure militaire à la fois pour dissuader la Russie d’élargir la portée de sa guerre et pour se préparer à un débordement délibéré ou accidentel des combats dans territoire de l’OTAN.
« L’une des choses dont nous avons parlé est l’importance de la protection du territoire de l’OTAN, et cela inclut l’espace aérien de l’OTAN », a déclaré un responsable de la défense à CNN.
Dans les airs, des dizaines d’avions américains — y compris des avions de chasse F-35 avancés et des avions de renseignement et de reconnaissance — effectuent des patrouilles quotidiennes dans le cadre de missions de dissuasion et de collecte de renseignements, tout en restant en dehors de l’espace aérien ukrainien et hors de portée des anti- russes armes d’avion.

Se protéger contre une guerre plus large

Biden et de hauts responsables américains ont souligné à plusieurs reprises que les troupes américaines ne combattraient pas en Ukraine, qui n’est pas membre de l’OTAN. Dans le même temps, cependant, de hauts responsables américains ont continué à réitérer que l’engagement américain à défendre les autres pays de l’OTAN en cas d’attaque est « sacro-saint ».

La doctrine de l’article 5 de l’OTAN stipule que toute attaque contre un pays de l’OTAN est une attaque contre tous, ce qui signifie que les États-Unis et les autres alliés européens seraient obligés de prendre la défense de tout membre de l’OTAN attaqué par la Russie.
Ces mesures sont une reconnaissance du fait que l’armée américaine doit être préparée aux éventualités selon lesquelles la plus grande guerre terrestre en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale pourrait ne pas rester confinée aux frontières de l’Ukraine.
Une partie de l’inquiétude des responsables américains est que le président russe Vladimir Poutine pourrait décider d’attaquer les pays de l’OTAN, surtout s’il se sent acculé. La semaine dernière, le Kremlin a présenté une liste de « pays de facto hostiles », dont les États-Unis.
Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, les États-Unis et leurs alliés ont imposé une série de sanctions financières punitives à la Russie, que Poutine a depuis assimilées à une « déclaration de guerre ». La Russie a également publié une rhétorique de plus en plus menaçante sur les pays qui envoient des armes à l’Ukraine.
Mardi, le Pentagone a rejeté un plan présenté par le gouvernement polonais visant à déployer ses avions de combat MiG-29 sur une base américaine en Allemagne afin qu’ils puissent être livrés à l’Ukraine. Le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré dans un communiqué que la proposition n’était pas « tenable », en partie parce que la perspective d’avions de chasse « quittant une base américaine/OTAN en Allemagne pour voler dans l’espace aérien contesté avec la Russie au sujet de l’Ukraine suscite de sérieuses inquiétudes pour toute l’alliance de l’OTAN. »
Le lieutenant-général à la retraite Mark Hertling, analyste de la sécurité nationale et militaire pour CNN, a déclaré que le renforcement de l’OTAN par l’administration Biden est important à la fois pour apaiser les craintes des pays de l’OTAN qui s’étaient inquiétés dans le passé de l’engagement de l’armée américaine envers l’Europe et pour envoyer un message clair de dissuasion à Poutine.
« Poutine est entré dans toute cette affaire avec l’Ukraine en pensant que les États-Unis ne feraient rien, et je pense qu’il est très surpris de ce qu’il voit en ce moment », a déclaré Hertling. « Je ne pense pas que Poutine soit assez stupide pour affronter l’OTAN en tête-à-tête… mais s’il le fait, il sera dépassé en armement et en effectif, à part les armes nucléaires. »

Un parapluie de défense aérienne.

Alors que l’inquiétude monte en Europe de l’Est du fait que les Russes pourraient lancer une attaque potentielle contre le flanc est de l’OTAN, les États-Unis y augmentent leurs capacités de missiles défensifs, selon un responsable américain familier avec la pensée actuelle de l’administration.
« Les États-Unis envisagent une gamme de possibilités », a déclaré le responsable. Parallèlement au déplacement des batteries de missiles Patriot vers la Pologne, les livraisons potentielles pourraient également inclure les systèmes antimissiles THAAD, qui ont été utilisés avec succès au Moyen-Orient pour abattre les missiles balistiques entrants.
Il n’y a pas encore de plan précis, mais l’idée est centrée sur la crainte que des missiles ou des avions russes puissent attaquer des cibles à l’intérieur du territoire de l’OTAN à un moment donné si Poutine décide que le soutien de ces nations à l’Ukraine y menace ses plans. Et en raison de la proximité de l’espace aérien, on craint également que la défense aérienne ne soit indisponible si des avions russes s’égaraient par inadvertance dans l’espace aérien de l’OTAN.
La mise en place d’une soi-disant ligne sans affrontement américano-russe visait en partie à répondre à ces inquiétudes.
Mais il y a un sentiment qu’un parapluie de défense aérienne est nécessaire, pas seulement un moyen de communication.
En raison de la nature défensive de ces systèmes, les États-Unis souligneront que la Russie ne devrait avoir aucune inquiétude.

Préparatifs navals américains

Les forces navales américaines étudient également la manière dont elles pourraient réagir à l’agression russe. Le porte-avions Harry S Truman s’est rendu dans le nord de la mer Égée cette semaine en partie pour s’assurer qu’il peut effectuer des opérations aériennes à partir de là si les tensions s’aggravent dans la région, selon un responsable américain familier avec la tâche actuelle du porte-avions.
Le responsable n’a pas révélé l’emplacement exact du navire, mais a noté qu’il n’était pas courant d’opérer dans les eaux les plus septentrionales de la mer Égée. La zone est relativement restreinte pour les opérations de transport en raison du nombre de petites îles et du trafic maritime commercial intense.
« En cas de nouvelle escalade », la marine pourrait être invitée à projeter davantage de patrouilles aériennes dans la mer Noire, a déclaré le responsable. « Si la Russie cherchait à gérer le détroit turc et que la Turquie demandait le soutien de l’OTAN », alors les avions porte-avions pourraient être utilisés pour des patrouilles aériennes de combat au-dessus de la mer Noire et du détroit des Dardanelles.
La Turquie administre l’autorisation de passage pour transiter dans la mer Noire pour les navires de guerre et on s’inquiète des plans futurs de la Russie sans cette zone, donc garder cette voie navigable ouverte ferait partie de tout effort potentiel des États-Unis et de l’OTAN si la Turquie demande de l’aide.

JForum – DebkaFile

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