L’histoire du quartier juif de la bande de Gaza

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Les habitants de Gaza qui vivent maintenant dans les anciens bâtiments du quartier juif à l’est de la bande de Gaza ont voulu changer le nom du lieu, mais ont été forcés de se rendre à la réalité et l’histoire.

Le nom de l’endroit, le quartier juif, est déconcertant. Nous ne sommes pas à Jérusalem mais dans la bande de Gaza. Lorsque vous vous y dirigez, après avoir monté les escaliers qui y mènent, vous remarquerez un vieux quartier résidentiel avec des caractéristiques historiques uniques.

Il est situé dans le district de Zeitun, à l’est de la bande de Gaza, et abrite plusieurs familles. Les bâtiments ici sont très anciens, identifiant clairement les fissures dans les murs. Le quartier, comme indiqué, est le quartier juif, mais il est également possible de se débrouiller avec la rue des Juifs. Il fait environ trois mètres de large et les maisons sont de chaque côté.

הרובע היהודי בעזה

Le nom, bien sûr, suscite la curiosité quant à son origine. Mais très peu de gens ont des informations sur le quartier et son histoire. Firas (75 ans), un habitant de la région, affirme que le nom du quartier juif rappelle la période où les marchands juifs vivaient ici pendant la domination ottomane et le mandat britannique par la suite.

Ils se sont installés ici parce que l’endroit était une route commerciale entre Gaza et l’Egypte, et les marchands de Gaza et d’Egypte entretenaient de bonnes relations à l’époque.

Quelques années plus tard, selon le quartier, les Juifs voulaient recevoir leur propre cimetière. Les autorités égyptiennes ont accepté et un cimetière juif y a effectivement été érigé. Dans les champs du voisinage, on cultivait du blé et de l’orge, et des sycomores étaient plantés. Plus tard, les sycomores ont été déracinés pour permettre une expansion urbaine. Selon Firas, ‘Pendant le régime égyptien dans la bande de Gaza entre 1948 et 1967, le gouverneur égyptien a détruit les bâtiments résidentiels de la rue Saladin dans le quartier de Zeitun pour les agrandir.

Le cimetière juif a été divisé en lots destinés à indemniser les résidents blessés par la démolition de maisons. Après 1967, les Israéliens sont arrivés dans le quartier juif, où se trouvait autrefois le cimetière juif. Ils ont essayé de revendiquer la possession de la terre, mais ont échoué parce que les résidents locaux détenaient des documents officiels de propriété. Mais le nom de la région est resté le même: le quartier juif.

הרובע היהודי בעזה. צילום: לילא עבד אל נור

Les caractéristiques de l’ancien quartier ont changé avec la disparition du cimetière sous les bâtiments et les maisons environnantes. A propos, l’endroit s’appelait aussi le quartier gris en raison de la couleur du sol. Selon d’autres récits, l’endroit est appelé ainsi parce qu’ici se dresse l’autel du dieu des Philistins Dagon.

La vieille Um Abdullah, qui vit dans le quartier depuis plus de 50 ans, raconte également son histoire: ‘Il y avait ici des marchands juifs nés en Israël avant 1948. Ils s’y sont installés parce que Gaza était un lieu de commerce vital à cette époque. Ils travaillaient dans le commerce et l’agriculture. Les habitants du quartier disent que jadis, les citoyens israéliens venaient chaque année dans ce lieu pour prier au cimetière, mais après 1967, les visites se sont arrêtées.

Après la conquête de la bande de Gaza par Israël, les choses ont changé. Les habitants de Gaza qui vivaient ici ont commencé à traiter les Juifs comme des conquérants. Um Abdallah ajoute: ‘Parce que des Juifs ont été enterrés dans le quartier, ils ont cru que c’était la leur. Les maisons ici étaient très simples. Chaque famille avait une parcelle. Les Juifs n’ont pas permis aux familles d’agrandir les zones bâties avant 1988, au moment de la première intifada, mais ils ont ensuite quitté les lieux pour de bon.

Le quartier se caractérise toujours par de simples maisons dont certaines sont couvertes d’amiante et de portes en bois ou en acier.

Khalil ‘Obeida, un historien Azati, a déclaré qu’ ‘avant 1948, il existait un état de fraternité entre les trois religions: l’islam, le judaïsme et le christianisme. Avant le mandat britannique, les autorités musulmanes autorisaient les Juifs et les chrétiens à vivre où ils le souhaitaient. En raison de l’emplacement stratégique de Gaza, qui relie l’Asie et l’Afrique, des marchands juifs y vivaient. Finalement, l’endroit a été nommé d’après eux. Ils sont restés là pendant la domination égyptienne, quand ils ont reçu la terre comme cimetière. ‘

Selon Obeida, des années plus tard, cet endroit a finalement été vendu au ministère palestinien des Affaires religieuses par l’un des résidents juifs avant son abandon en 1988. ‘Il y avait environ 300 Juifs ici qui possédaient un moulin à farine, des maisons de commerce et des usines’, conclut-il. C’est ainsi que les Juifs ont quitté Gaza, mais leur nom est toujours lié au quartier. Les résidents locaux ont essayé de changer de nom, mais sans succès. Malgré le conflit avec Israël, les habitants se sont apparemment habitués au quartier juif…

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