Trois développements positifs pour Israël

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Au Moyen-Orient, tout peut changer de minute en minute, et c’est exactement ce qui est arrivé à Israël cette semaine. Cela a commencé par une escalade violente dans l’arène syrienne, puis par une escalade violente dans l’arène de Gaza et des tensions dans les deux arènes qui ont duré jusqu’à vendredi. Mais vendredi soir, les choses se sont améliorées. Trois événements survenus ces derniers jours – tant sur le front syrien que gazaouite – ont considérablement amélioré la situation en matière de sécurité du point de vue israélien.

La première amélioration a eu lieu vendredi lorsque le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergei Rybakov, a annoncé que la Russie n’était pas exactement une alliée des Iraniens et que la sécurité d’Israël devait également être prise en compte. Une telle déclaration du vice-ministre russe des Affaires étrangères peut être considérée comme un tournant diplomatique, dans lequel Moscou corrige le cap après une tempête de plusieurs mois. Car ce n’est que mardi qu’une porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères a déclaré que les attaques “arbitraires” d’Israël contre la Syrie devraient cesser. Trois jours plus tard, le même ministère des Affaires étrangères à Moscou – bien que via un rang plus élevé que la porte-parole – ne chante pas sur la même partition.

Vladimir Poutine et Bashar Assad à Lattaquié, en Syrie (Photo: AP) (Photo: AP, Presidential TV)

Vladimir Poutine et Bashar Assad à Lattaquié, en Syrie (Photo: AP)

Aussi curieux que cela puisse paraître, la Russie a plus besoin d’Israël que de l’Iran. Les Russes ont récemment compris qu’Israël était prêt à faire tout ce qu’il pouvait pour contrecarrer la consolidation iranienne en Syrie, le plan visant à améliorer les missiles de précision du Hezbollah au Liban et les forces iraniennes en Syrie. La décision israélienne de lever le voile de l’ambiguïté sur ses frappes en Syrie a certainement contribué à cette prise de conscience.

Les Russes sont apparemment parvenus à la conclusion que les Iraniens entraînaient Israël dans des attaques en Syrie, ce qui pourrait empêcher la Russie d’atteindre son objectif stratégique de stabiliser le régime de Bachar Assad et de commencer à reconstruire le pays déchiré par la guerre. Les Russes sont censés bénéficier de la réhabilitation économique et politique de la Syrie, sans se laisser entraîner par une guerre entre Israël et l’Iran.

Ne pas tenter le diable

Ce qui compte vraiment, c’est que les Iraniens ont davantage besoin des Russes que les Russes ont besoin des Iraniens, pas seulement en ce qui concerne la guerre civile en Syrie, mais aussi en raison des nouvelles sanctions imposées par les États-Unis, lorsqu’ils ont abandonné l’accord nucléaire. La Russie est le seul pays qui autorise l’Iran à exporter du pétrole par son intermédiaire, alors que les autres pays le font à peine, depuis que les États-Unis ont décidé de mettre fin aux sanctions qu’ils avaient imposées à huit États qui achètent du pétrole iranien. La Russie est le seul des huit pays à avoir annoncé qu’elle continuerait d’acheter du pétrole iranien et même de le vendre sur le marché mondial.

Entre-temps, les pays européens, qui avaient initialement manifesté le désir d’aider à exporter du pétrole iranien malgré les sanctions américaines, abandonnent maintenant Téhéran un à un. De plus, la France, la Grande-Bretagne, l’Allemagne et d’autres membres de l’UE ont dit aux Iraniens que s’ils n’arrêtaient pas de développer des missiles balistiques à longue portée, ils imposeraient leurs propres sanctions. En d’autres termes, dans quelques semaines, l’Iran sera seul avec les Russes et son économie dépendra en grande partie de la bonne volonté de la Russie.

Vladimir Poutine et le président iranien Hassan Rouhani (Photo: MCT)

Vladimir Poutine et le président iranien Hassan Rouhani (Photo: MCT)

 

Le Kremlin a apparemment procédé à une rapide évaluation de la situation et a décidé de changer de cap au Moyen-Orient. Alors que le ministère russe des Affaires étrangères et l’armée russe veulent limiter la liberté d’Israël dans les cieux, le Kremlin pense que les Iraniens se sont mal comportés ces derniers temps. Ce qui a apparemment poussé les Russes à changer de position, c’est que Qassem Suleimani, commandant de la Force Qods des Gardiens de la révolution iraniens, a été aperçu il y a environ 10 jours lors d’une tournée dans le sud de la Syrie, à quelque 40 kilomètres de la frontière israélo-syrienne, sur les hauteurs du Golan.

Il s’agissait d’une violation flagrante de l’engagement de l’Iran envers la Russie et de la déclaration publique de Poutine selon laquelle les Iraniens et leurs mandataires se maintiendraient à 80 kilomètres de la frontière israélienne. Israël a donné à la Russie la preuve publique que les Iraniens avaient rompu leur promesse, ce que Poutine n’a apparemment pas aimé du tout. Il a donc décidé, contre l’avis de ses militaires et de ses diplomates, de faire savoir aux Iraniens qu’ils devaient respecter leurs engagements. En fin de compte, il a décidé que la Russie n’approuvait pas l’enracinement de l’Iran en Syrie.

L’annonce selon laquelle “l’Iran n’est pas un allié de la Russie en Syrie” constitue un revirement brutal dans la politique pro-iranienne adoptée par les Russes depuis septembre 2018, lorsqu’un avion russe a été abattu par un missile anti-aérien syrien au une frappe israélienne.

Une base pour réussir

Le rapport sur la politique étrangère selon lequel les États-Unis ont décidé de conserver une petite force sur la base al-Tanf, à la frontière syro-irakienne, près de la frontière avec la Jordanie, constitue un autre développement positif du point de vue israélien, également dans l’arène nord.

Ce site est en fait un aéroport et la base d’opérations des forces spéciales et aériennes américaines et britanniques. Son importance principale est sa proximité avec la route centrale menant de Bagdad à Damas et de là au Liban. C’est l’une des deux principales artères par lesquelles les Iraniens ont tenté d’ouvrir un corridor terrestre allant de Téhéran à la région de Damas en passant par l’Irak et de Damas au Liban.

Les troupes américaines en Syrie (Photo: AP) (Photo: AP)

Les troupes américaines en Syrie (Photo: AP)

 

La présence des Américains et des Britanniques sur la base al-Tanf permet aux alliés occidentaux de contrôler le trafic le long de la route principale et d’empêcher les Iraniens de l’utiliser librement dans le cadre de leur futur territoire de prospection. La décision du président américain Donald Trump de laisser la base d’Al Tanf intacte, avec un petit nombre de soldats déployés sur place, signifie que le corridor terrestre sera toujours bloqué, ce qui est certainement une bonne nouvelle pour Israël.

Au sein des forces de défense israéliennes, il y avait une réelle crainte que les Américains quittent cette base et tout le corridor terrestre aurait été ouvert aux Gardiens de la révolution pour transférer des personnes et des armes vers la Syrie et le Liban. Il est raisonnable de supposer que la décision de Trump de laisser la base active découle, non seulement, de la pression exercée par Israël, mais aussi par la Jordanie et l’Arabie saoudite.

L’argent fait son effet

Le troisième développement positif pour Israël est l’accord conclu entre le Qatar et les Nations Unies avec le Hamas et les autres organisations palestiniennes pour le transfert d’argent qatari. Non seulement l’argent sera transféré au Hamas, mais la majeure partie des fonds seront utilisés par l’ONU pour financer des projets humanitaires dans toute la bande de Gaza. Cet argent signifie que le Hamas peut également renforcer sa propre image et éviter toute confrontation avec d’autres organisations de la bande de Gaza, tout en montrant qu’il ne vendra pas la résistance en échange des salaires de ses employés.

Des Palestiniens à Gaza font la queue pour obtenir des fonds donnés par le Qatar

Des Palestiniens à Gaza font la queue pour obtenir des fonds donnés par le Qatar

 

Israël peut également affirmer qu’il ne versera pas d’argent pour assurer sa protection au Hamas et n’achètera pas son silence à la barrière de la frontière avec de l’argent qatari. Nous devons encore constater comment tout ce mécanisme fonctionnera, mais il est clair que l’ONU est le canal par lequel l’aide humanitaire doit être fournie à la bande de Gaza.

Le Hamas a peut-être prouvé qu’il est moins corrompu que le Fatah de Mahmoud Abbas, mais il ne sait ni gouverner ni gérer la bande de Gaza. Le Fatah et l’Autorité palestinienne en Cisjordanie, en revanche, ont prouvé qu’ils savaient comment gouverner et gérer plus ou moins les questions civiles courantes, au profit de la population. Il est difficile de dire ce qui est pire – une organisation corrompue comme le Fatah mais qui possède des compétences en gouvernance, ou une organisation moins corrompue comme le Hamas, qui n’a aucun pouvoir pour gouverner la bande de Gaza qu’il contrôle par la force.

La seule chose que le Hamas sache vraiment faire, c’est agir contre Israël, et il utilise les citoyens de la bande de Gaza à cette fin. Il est donc juste de dire que le transfert de fonds avec l’aide de l’ONU est certainement bénéfique pour la sécurité d’Israël et le calme qui règne dans la région de Gaza.

Envoyé qatarien Mohammed al-Emadi à Gaza

Envoyé qatarien Mohammed al-Emadi à Gaza

 

Cependant, il ne faut pas oublier que même si la situation sur le terrain a évolué, tout pourrait revenir en arrière en l’espace d’une journée, voire de quelques heures à peine.

Les Israéliens vivent dans une région instable où de nombreux acteurs, y compris les superpuissances, grandes et régionales, s’efforcent sans cesse de défendre leurs propres intérêts. Dans une telle situation, la stabilité est une ressource rare au Moyen-Orient. Tout comme Israël ne devrait jamais se reposer sur ses lauriers quand tout va bien, il ne doit jamais non plus paniquer quand les choses tournent mal pour la sécurité. Les Israéliens peuvent vivre dans un quartier difficile mais leur maison est bien protégée.

 

Ron Ben-Yishai | 

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