VIDEO. Visite du tombeau de Mordekhaï et Esther à Hamadan, en Iran

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Le mausolée abritant le tombeau de Mordekhaï et Esther est en fait une structure en briques, toute simple et surmontée d’un dôme construit il y a cinq à sept siècles. Ce lieu saint est situé au nord ouest de la ville iranienne d’Hamadan, à environ 335 km à l’est de Téhéran.

Hamadan, Iran. D’après la tradition, Hamadan est considéré comme l’emplacement exact de la ville de Chouchan. C’est là que se sont déroulés une partie des événements contés dans le rouleau d’Esther. Un rouleau lu dans toutes les synagogues à l’occasion de la fête de Pourim. Esther, en tant qu’épouse du roi perse Assuérus (Xerxès 1er), est également honorée comme une reine de la Perse. Elle est un symbole de l’histoire iranienne.

Plusieurs légendes entourent ce lieu particulier en Iran. Une d’entre elles, répétées par les Juifs locaux, veut que dans les environs du tombeau se trouve l’entrée d’un tunnel qui mène tout droit à Jérusalem. Une légende dit que la tombe a servi de refuge aux perses lors de la conquête de leurs terres par les arabes en 621. Le peuple se serait réuni à côté de la tombe pour implorer la protection de Mordekhaï et d’Esther.

Un monument a par ailleurs été érigé sur les tombes entre le 13e et 17e siècle. Tous les iraniens, juifs ou musulmans, pensent que le site est un lieu saint. Donc il ne peut être détruit ou abîmé.

On affirme que l’entrée du site a volontairement été construite trop basse pour contraindre les visiteurs à baisser la tête en entrant. il s’agit de les mettre dans une situation de respect. A l’intérieur du principal hall d’entrée, qui est orné d’inscriptions hébraïques, se trouvent deux grands coffrent en bois sculpté. C’est en dessous que reposeraient les dépouilles de Mordekhaï et Esther.

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Seules quatre ou cinq familles juives vivent encore à Hamadhan. Ce qui alimente les craintes pour l’avenir du sanctuaire. « Pour ce que j’en sais, déclare Houman Sarshar, éditeur du livre « Les enfants d’Esther : Portraits de Juifs iraniens », il n’y a jamais eu de problème quant à la la garde du site. Celui qui s’en occupe maintenant n’est d’ailleurs pas juif. La synagogue attenante est la seule en service à Hamadhan. » Nathalie Sivan

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