Une nouvelle étape dans les relations américano-israéliennes?

Une nouvelle étape dans les relations américano-israéliennes?

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Les déclarations et les actions de l’administration Biden cette semaine, associées à sa politique globale envers Israël depuis son entrée en fonction, indiquent un changement radical.

 

Israël a été secoué par la nouvelle jeudi que le Département d’État américain avait ordonné à la scientifique de la NASA, le Dr Amber Straughn, d’annuler sa participation à la réunion annuelle de la Société de physique d’Israël. La nouvelle est venue à la suite de la publication par Straughn sur Twitter que son « autorisation de voyage a été révoquée » mercredi.

La décision du Département d’État, qui donne l’apparence d’un boycott officiel, serait stupéfiante en toutes circonstances. Mais c’est d’autant plus alarmant de suivre les propos choquants du président américain Joe Biden concernant le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahou et les efforts de son gouvernement pour imposer des limites minimales aux pouvoirs actuellement illimités de la Cour suprême.

Dans des remarques apparemment spontanées aux journalistes mardi, Biden a dit sèchement : « Comme beaucoup de fervents partisans d’Israël, je suis très inquiet, et je crains qu’ils ne mettent cette [réforme judiciaire] au clair. Ils ne peuvent pas continuer dans cette voie. Espérons que le premier ministre agira de manière à essayer de trouver un véritable compromis. Mais cela reste à voir. »

Puis, après s’être ingéré dans les affaires intérieures d’Israël, Biden a ajouté : « Nous n’interférons pas. Ils connaissent ma position. Ils connaissent la position de l’Amérique. Ils connaissent la position juive américaine.

Lorsque, dans un suivi, un journaliste a demandé à Biden s’il inviterait Netanyahou à la Maison Blanche, la réponse du président a été immédiate et sans hésitation.

Même avant que le département d’État n’ordonne à Straughn d’annuler son voyage, il était parfaitement clair que la déclaration de Biden n’était pas un hasard. Et ce n’était pas à propos de Netanyahou. Malgré les compliments occasionnels que Biden et ses conseillers ont adressés à Yair Lapid et Naftali Bennett, la politique de l’administration n’était pas plus pro-israélienne lorsqu’ils étaient au pouvoir. Malgré l’échec de la diplomatie nucléaire de l’administration avec l’Iran l’année dernière, l’administration Biden est restée attachée à sa politique d’apaisement de l’Iran et de facilitation de son avancement nucléaire, malgré l’opposition exprimée par le gouvernement précédent.

L’engagement résolu de l’administration Biden envers sa politique pro-iranienne était le plus évident dans les tactiques musclées qu’elle a utilisées pour forcer Lapid à accepter un accord gazier avec le Liban contrôlé par le Hezbollah à la veille des élections du 1er novembre. Selon les termes de l’accord, en échange d’absolument rien, Israël était tenu de céder ses eaux souveraines et ses eaux économiques, ainsi qu’un gisement de gaz naturel au Liban.

L’accord a donné au mandataire libanais de l’Iran une manne financière et un pied en Méditerranée orientale. Quand Israël a tenté de prolonger les négociations, Biden a publiquement harcelé Lapid pour qu’il conclut un accord. Il a refusé de parler avec Lapid au téléphone pendant des mois et ne l’a fait qu’après que Lapid ait capitulé devant les demandes du Hezbollah – transmises par les interlocuteurs américains.

Ensuite, il y a les Palestiniens. Tout au long du mandat du gouvernement précédent, l’administration Biden a été ouverte sur son rejet des droits nationaux et légaux d’Israël en Judée-Samarie et à Jérusalem. Ils se sont rangés du côté des squatters arabes illégaux et de leurs partisans alors qu’ils se révoltaient contre leurs propriétaires juifs et leurs voisins juifs dans le quartier de Shimon HaTzaddik à Jérusalem. Ils se sont opposés aux opérations antiterroristes d’Israël et ont ouvert une enquête du FBI contre des soldats et des officiers des Forces de défense israéliennes.

L’administration a renversé les Accords d’Abraham en obligeant Israël à accepter les Palestiniens lors des sommets de l’Accord d’Abraham. La participation palestinienne a transformé ce qui avait été une alliance de travail contre l’Iran en une attaque contre Israël, orchestrée et dirigée par le Département d’État.

Quant aux démocrates au Congrès, ils ont mis en place le processus d’approbation des missiles supplémentaires Iron Dome à la suite de «l’opération Gardiens de la muraille», indiquant clairement que les congrès contrôlés par les démocrates ne peuvent pas s’attendre à approuver automatiquement l’aide militaire à Israël.

Tout cela s’est passé alors que la gauche israélienne était au pouvoir.

L’un des aspects notables des remarques de Biden mardi est que la veille, Netanyahou avait déjà mis de côté le projet de loi sur la réforme judiciaire de son gouvernement et avait choisi de négocier avec les dirigeants de l’opposition pour voir s’il était possible de parvenir à un ensemble de compromis acceptable pour une plus large majorité. La décision de Biden d’intensifier sa rhétorique après que Netanyahou eut accepté la position de Biden indique que l’administration était moins intéressée à bloquer la réforme judiciaire qu’à déstabiliser le gouvernement de Netanyahou.

Les déclarations et les actions de l’administration cette semaine, associées à sa politique générale envers Israël depuis son entrée en fonction, indiquent qu’Israël a atteint une nouvelle phase dans sa relation avec l’Amérique.

Jusqu’à présent, Israël avait une alliance stratégique avec les États-Unis. Maintenant, comme une décennie de sondages l’a montré, Israël est considéré avec hostilité par certains Américains, et il est fortement soutenu par d’autres Américains. Le dernier sondage réalisé par Gallup sur le soutien aux États-Unis le montre explicitement.

Le sondage a montré que dans l’ensemble, la plupart des Américains soutiennent davantage Israël que les Palestiniens. Mais pour la première fois, 49% des démocrates sont plus sympathiques envers les Palestiniens qu’envers Israël. Au total, 38% des démocrates sont plus sympathiques envers Israël. Parmi les Républicains, 78% sont plus favorables à Israël, et à peine 11% sont plus sympathiques aux Palestiniens. Les indépendants sont également plus favorables à Israël que les Palestiniens, mais dans une moindre mesure.

Tout de même, les démocrates sont l’un des deux partis. Et actuellement, ils soutiennent davantage les Palestiniens que Israël, et cette préférence se reflète dans les politiques et les actions de l’administration et du Congrès.

Une compréhension différente et plus profonde de la société américaine

Comment Israël est-il censé gérer cette nouvelle relation ?

Le premier endroit où chercher des réponses est dans le passé. Dans les années 1950 et 1960, la France était l’allié le plus proche d’Israël. Mais après le retrait de la France d’Algérie, le président français de l’époque, Charles de Gaulle, s’est tourné vers les Arabes et contre Israël.

Deux choses sont différentes concernant la crise actuelle d’Israël avec les États-Unis et la rupture de ses relations avec la France. Premièrement, de Gaulle était au faîte de sa puissance et de sa popularité lorsqu’il a tourné le dos à Israël. Alors quand il a abandonné Israël, il a emmené la France avec lui. Ce n’est pas le cas avec Biden et l’Amérique.

Suite aux remarques de Biden, certains commentateurs israéliens ont fait valoir que Biden était probablement le dernier président démocrate à se définir comme sioniste. Si les tendances actuelles se poursuivent, aucun futur président démocrate ne se risquera à exprimer son soutien à Israël.

La vérité est plus compliquée. Au cours des 20 dernières années, les progressistes ont construit un credo fondé sur la politique identitaire. Ils ont tissé ensemble une coalition de groupes de victimes prédéterminés liés les uns aux autres par le concept d’« intersectionnalité ». L’intersectionnalité affirme que tous les groupes de « victimes » sont automatiquement alignés. Les Palestiniens étaient depuis longtemps alliés à certains des groupes de victimes désignés – avant tout, les nationalistes noirs liés à la Nation of Islam de Louis Farrakhan. Utilisant ses alliances existantes, les militants pro-palestiniens ont fait pression pour être inclus dans l’alliance intersectionnelle. Leur succès n’était pas gagné d’avance. Mais jusqu’à présent, cela a été un succès retentissant et a contribué à saper le soutien à Israël et la position des Juifs dans le camp progressiste et le Parti démocrate.

Pour changer la situation, Israël doit travailler assidûment pour briser l’unanimité d’hostilité parmi les membres de l’alliance progressiste. Ce ne sera pas facile. Le travail nécessite une compréhension différente et plus profonde de la société américaine que celle que possèdent la plupart des Israéliens. Mais c’est faisable. Israël peut faire des percées au sein de la communauté afro-américaine et des communautés latino et asiatique. Il peut reconstruire ses relations de longue date avec les syndicats et les associations professionnelles de la haute technologie et du secteur financier, entre autres.

Au-delà de cela, Israël doit maintenir et renforcer ses liens avec les personnes et les secteurs de la société américaine qui le soutiennent. Cela inclut les chrétiens évangéliques, les catholiques et d’autres groupes conservateurs.

L’affirmation la plus étonnante que Biden a faite dans sa diatribe du mardi était que ses opinions sont partagées par les Juifs américains. Certes, certains groupes juifs américains s’opposent à la droite israélienne. Les groupes juifs américains One Voice et le New Israel Fund, entre autres, auraient financé une part importante de la campagne anti-gouvernementale de la gauche au cours des trois derniers mois. Les groupes juifs progressistes sont de plus en plus disposés à se tenir côte à côte avec les antisionistes et les militants du BDS.

Tout de même, la plupart des Juifs américains soutiennent Israël, peu importe qui est au pouvoir. Ils ne soutiennent pas la politique pro-iranienne de l’administration ni son parti pris pro-palestinien. Israël doit soutenir et renforcer cette majorité. Il doit être à leurs côtés alors qu’ils se défendent et défendent leur droit de soutenir Israël sur les campus, sur leurs lieux de travail et dans leurs communautés.

Quant à la relation d’Israël avec l’administration elle-même, il est assez clair qu’Israël doit recalibrer sa posture stratégique. Il est impossible de savoir si l’administration Biden voudra négocier un autre accord d’aide militaire à long terme, et il est également difficile de savoir si Israël est mieux ou moins bien loti pour maintenir sa position de bénéficiaire de l’aide militaire américaine.

Israël ferait peut-être mieux de payer de sa poche les plates-formes militaires américaines et de transformer sa relation de client en partenaire dans le développement de technologies de défense. Le 13 mars, l’US Air Force a effectué un autre test infructueux de l’un des deux missiles hypersoniques qu’elle développe. Washington peut vouloir ou non l’aide d’Israël avec son programme de missiles hypersoniques, qui est loin derrière les programmes de la Chine et de la Russie. Mais Israël est probablement le seul allié américain capable d’aider. Certes, dans les circonstances actuelles, les relations d’Israël avec les États-Unis seront plus sûres si elles sont basées sur la collaboration dans des domaines d’intérêt mutuel plutôt que sur la dépendance.

Avec la position des États-Unis sur des questions d’importance critique pour Israël – avant tout, l’Iran et les Palestiniens, changeant complètement en fonction de l’affiliation partisane du président – Israël doit cesser de compter sur l’Amérique sur des questions qui nécessitent une coopération continue et de haute intensité.

Établir des partenariats fondés sur les intérêts avec d’autres nations

Cela nous amène à la deuxième différence entre la nouvelle phase dans laquelle nous sommes entrés dans les relations américano-israéliennes et la rupture par de Gaulle des relations franco-israéliennes dans les années 1960. Lorsque le dirigeant français s’est retourné contre Israël, Israël avait plus ou moins les États-Unis prêts à remplacer la France comme superpuissance alliée d’Israël. Aujourd’hui, Israël n’a pas d’alternative à attendre dans les coulisses.

Mais il n’en a peut-être pas besoin. Israël est beaucoup plus puissant aujourd’hui qu’il ne l’était dans les années 1960. Il n’a pas besoin d’un protecteur; il a besoin de partenaires. À partir de 2013, Netanyahou a entamé un processus de création de partenariats fondés sur les intérêts avec des nations de la région et du monde entier. Ces relations avec les États de la région et du monde entier forment déjà le noyau d’une position stratégique qui peut assurer la position d’Israël.

La déclaration de Biden mardi a été chaleureusement applaudie par les gauchistes israéliens déterminés à renverser le gouvernement de Netanyahou. Ils feraient bien d’y réfléchir. Bien sûr, Biden a des problèmes avec Netanyahou. Mais les politiques que Biden poursuit vis-à-vis de l’Iran et des Palestiniens fonctionnent au désavantage stratégique d’Israël, quel que soit le pouvoir, comme l’a clairement montré son armement fort de Lapid sur l’accord gazier avec le Hezbollah.

Biden n’est pas de Gaulle, ni en stature ni en influence. Le soutien américain à Israël diminue dans certains milieux. Néanmoins, il reste solide dans l’ensemble. Beaucoup peut être fait pour améliorer la situation. Et Israël est une nation puissante et riche avec des alternatives viables à la dépendance stratégique vis-à-vis des États-Unis.

Cela a été une mauvaise semaine pour les relations israélo-américaines, mais ce n’est pas une cause de désespoir. Au contraire, c’est une cause pour une réévaluation et un réaménagement réfléchis des relations d’Israël avec l’Amérique pour les mettre en conformité avec les réalités actuelles.

JForum avec CAROLINE GLICK JNS

Caroline B. Glick est la rédactrice en chef de Jewish News Syndicate et l’animatrice du Caroline Glick Show sur JNS. Glick est également le commentateur diplomatique de la chaîne israélienne Channel 14, ainsi qu’un chroniqueur à Newsweek. Glick est chercheur principal pour les affaires du Moyen-Orient au Center for Security Policy de Washington et chargé de cours au College of Statesmanship d’Israël.
Photo : Le vice-président américain de l’époque, Joe Biden, avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahou en Israël en mars 2016. Crédit : Ambassade des États-Unis/Wikimedia Commons.

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