Des cartes anciennes de Jérusalem retrouvées

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Curieux : chez un collectionneur local, on a retrouvé des cartes anciennes, dont des plans de Jérusalem de voici 150 ans. Ils s’avèrent très importants pour connaître la situation géographique de la ville d’alors, au moment du retour notoire de Juifs en son sein. Ces pièces sont attribuées au capitaine Charles Wilsohn (1836-1905), un cartographe anglais, également diplomate, ingénieur et anthropologue. Il est chargé en 1864 de travaux topographiques à Jérusalem, à l’époque où le Fonds d’exploration de Palestine est créé par les Britanniques. Cette société le recrute alors pour étudier la Palestine occidentale. Wilson se rend avec son équipe à Beyrouth, afin d’explorer un itinéraire au sud, qui doit le mener à l’intérieur de du pays. De novembre 1865 à avril 1866, il relève donc les sites archéologiques. Il identifie en 1866 la synagogue de Capharnaüm. L’un des ponts menant au Temple, dont on voit encore le soutien dans la grande salle de prière actuelle, porte son nom.

Sur ces cartes fondamentales de 1865, on montrait pour la première fois la face véritable de Jérusalem, et non plus des ébauches imaginaires de la ville.

Wilsohn, bien que chrétien, soutenait avec force l’installation de Juifs en Terre sainte.

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