Des centaines d’arrestations dans les universités US

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La répression lors de quatre manifestations universitaires a conduit à plus de 200 arrestations

La police a procédé à des arrestations en l’Université de Washington à Saint-Louis, dans le nord-est, dans l’État de l’Arizona et dans l’Indiana, alors que dans de plus en plus d’écoles s’installent dans les campements.

Plus de 200 manifestants ont été arrêtés samedi à l’université Northeastern, à l’université d’État de l’Arizona, à l’université d’Indiana et à l’université de Washington à St-Louis, selon des responsables, alors que les universités de tout le pays luttent pour réprimer les manifestations propalestiniennes croissantes et les campements sur les campus.

Plus de 700 manifestants ont été arrêtés sur des campus américains depuis le 18 avril, lorsque l’Université de Columbia a demandé à la police de New York de dégager un campement de protestation. Dans plusieurs cas, la plupart des personnes arrêtées ont été libérées.

À l’Université Washington de Saint-Louis, plus de 80 arrestations ont été effectuées et le campus a été bouclé samedi soir, ont indiqué les responsables de l’université dans un communiqué, ajoutant que la police du campus était toujours en train de traiter les arrestations. Jill Stein, candidate du Parti Vert à l’élection présidentielle de 2024, faisait partie des personnes arrêtées, aux côtés de son directeur de campagne et d’un autre membre du personnel, a déclaré un porte-parole de la campagne.

Plus tôt dans la journée, à Northeastern, à Boston, les manifestants avaient installé cette semaine un campement sur le Centennial Common du campus, qui a attiré plus de 100 partisans. L’administration avait demandé aux manifestants de partir, mais de nombreux étudiants ne l’ont pas fait.

Samedi, vers l’aube, des agents de la police de l’État du Massachusetts sont arrivés au campement et ont commencé à arrêter les manifestants, en leur passant des menottes et en démontant plusieurs tentes. Ils ont déclaré avoir arrêté 102 manifestants. On ne sait pas exactement combien des personnes arrêtées étaient des étudiants, mais l’université a déclaré que les étudiants qui présentaient leur carte d’identité universitaire seraient libérés.

Une porte-parole du Nord-Est, Renata Nyul, a déclaré que la manifestation avait été « infiltrée par des organisateurs professionnels » et que « le recours à des insultes antisémites virulentes, notamment « Tuez les Juifs », a dépassé les limites.

Les manifestants ont nié ces deux allégations, et une vidéo est apparue montrant que c’était un contre-manifestant pro-israélien qui avait utilisé cette expression, dans le cadre de sa critique des chants des manifestants pro-palestiniens. En réponse à cette vidéo, Mme Nyul a maintenu ses commentaires initiaux, ajoutant que « toute suggestion selon laquelle des commentaires répugnants et antisémites sont parfois acceptables selon le contexte est répréhensible ».

Après que les manifestants aient été expulsés du camp par la police, puis menottés et amenés dans un bâtiment voisin, ils se sont déplacés pour bloquer une ruelle voisine où étaient garés des véhicules de police. Ils ont applaudi en signe de soutien lorsque l’un des manifestants arrêtés – portant un sweat-shirt du Nord-Est – a fait signe à travers les fenêtres du bâtiment avec les mains attachées.

Vestiges épars d'un camping sur une pelouse. Un drapeau américain est sur un poteau en arrière-plan.

Les vestiges du campement de la « Zone libérée » sur le campus de la Northeastern University. Crédit…Sophie Park pour le New York Times

Alina Caudle, étudiante en deuxième année à l’université Northeastern, a réitéré les demandes des manifestants que l’université divulgue ses investissements et se désinvestisse des entreprises que les manifestants considèrent comme soutenant la guerre israélienne à Gaza.

« Nous voulons qu’ils se départissent de l’argent que nous payons pour nos frais de scolarité », a déclaré Mme Caudle. « Notre administration ne nous écoute pas. »

Mme Caudle a déclaré qu’elle pensait que la grande majorité des étudiants du camp étaient des étudiants du Nord-Est, ainsi qu’un grand nombre d’étudiants et de professeurs juifs soutenant la manifestation.

Samedi à 11 heures du matin, la majeure partie du campement était évacuée. Une entreprise de déménagement avait été chargée de charger les tentes, les collations et autres objets éparpillés sur le terrain.

L’arrestation massive à Northeastern était la deuxième répression matinale contre des manifestants sur un campus de Boston en moins d’une semaine. Tôt jeudi matin, des policiers de Boston ont arrêté 118 personnes à l’Emerson College après que des manifestants aient refusé de bouger et formé une barricade.

À plus de 4 000 kilomètres de là, à l’université d’État d’Arizona, la police scolaire a arrêté 69 personnes tôt samedi matin après avoir installé un campement non autorisé, ce qui constituait une violation de la politique de l’université, ont indiqué les responsables de l’école.

L’école a déclaré que les manifestants avaient créé un campement et que le groupe avait reçu à plusieurs reprises l’ordre de se disperser.

« Même si l’université continuera à être un environnement favorable à la liberté d’expression, la première priorité de l’ASU est de créer un environnement sûr et sécurisé qui soutient l’enseignement et l’apprentissage », ont déclaré les responsables de l’école dans un communiqué.

Trois personnes ont également été arrêtées à l’école dans le cadre d’une manifestation de vendredi, ont indiqué des responsables.

À l’université d’Indiana à Bloomington, où la police universitaire avait arrêté 33 personnes dans un campement plus tôt cette semaine, la police du campus et de l’État a arrêté 23 autres manifestants samedi. Les responsables ont déclaré qu’un groupe avait « érigé de nombreuses tentes et auvents vendredi soir avec l’intention déclarée d’occuper l’espace universitaire indéfiniment ».

Les écoles à travers le pays ont utilisé différentes stratégies au cours de la semaine dernière pour réprimer les manifestations. Certains ont reculé et ont cherché à apaiser les tensions, tandis que dans d’autres universités, comme l’Université de Californie du Sud et l’Université Emory, la police s’est précipitée pour disperser les campements et arrêter les étudiants et les professeurs, entre autres.

Lors de certaines manifestations, des blessés ont été signalés, mais dans de nombreux cas, les arrestations ont été pacifiques et les manifestants se sont souvent rendus volontairement lorsque les policiers sont intervenus.

Samedi, il semble y avoir une présence policière accrue dans plusieurs campus, même si tous n’ont pas procédé à des arrestations. À l’Université de Pennsylvanie, plus d’une douzaine de policiers du campus étaient postés le long des barricades, avec plus de 100 manifestants dans un campement et environ une douzaine de contre-manifestants pro-israéliens le long du campus.

Dans tout le pays, à l’Université polytechnique de l’État de Californie, à Humboldt, des policiers étaient postés sur tout le campus, désormais fermé, après que les manifestants ont occupé deux bâtiments en début de semaine. Environ trois douzaines de manifestants se trouvaient dans un campement.

Au-delà des arrestations, les écoles utilisent d’autres mesures pour faire pression. À Harvard, l’accès à son Harvard Yard historique était restreint, permettant uniquement à ceux qui présentaient une carte d’identité universitaire. L’université a également suspendu un groupe propalestinien, mais le groupe et ses partisans ont néanmoins installé un campement dans la cour.

Samedi, le doyen des étudiants de Harvard a envoyé un e-mail au corps étudiant avertissant que toute personne participant au camp serait punie de sanctions disciplinaires. Mais il n’y avait aucun signe d’une opération policière imminente.

À l’Université Cornell, le journal étudiant The Cornell Daily Sun a rapporté vendredi que quatre étudiants liés au campement propalestinien sur le campus avaient été suspendus de l’école. Les responsables de Cornell ont confirmé que les suspensions avaient été prononcées, mais ont refusé de fournir un chiffre.

Dans un communiqué samedi après-midi, le vice-président de l’université chargé des relations universitaires, Joel M. Malina, a déclaré que l’école avait demandé aux manifestants de se déplacer dans une zone « où le bruit ne perturberait pas les cours » et où les gens pourraient facilement éviter le campement. mais il a dit que cette offre avait été rejetée.

M. Malina a également déclaré que l’université était prête à émettre des suspensions supplémentaires, « ainsi qu’à orienter les employés participants vers les RH ».

Nick Wilson, un étudiant qui a déclaré faire partie des personnes suspendues, a déclaré dans un article d’opinion pour le Cornell Daily Sun que lui et d’autres avaient été retirés de leurs cours actuels et qu’ils n’étaient pas autorisés à entrer sur le campus. Pourtant, écrit-il, la suspension « d’une manière étrange » lui a redonné espoir. D’après son raisonnement, des institutions comme Cornell ne l’auraient pas suspendu, ainsi que d’autres, « à moins qu’elles ne craignent vraiment que notre mouvement réussisse ».

JForum.fr et le New York Times

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